Todo sobre la constelación de Virgo

La constelación de Virgo (la Doncella) regresa completamente al cielo al anochecer, con sus pies plantados en el horizonte oriental, durante finales de abril y principios de mayo. Virgo también aparece en el cielo nocturno a finales de mayo, junio y julio. Luego, a finales de agosto o septiembre, Virgo comienza su descenso al brillo del crepúsculo nocturno.

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Cómo encontrar la constelación de Virgo.

Es fácil ver por qué los primeros observadores de estrellas llamaron a este patrón de estrellas la diosa de la cosecha.

Virgo es la mayor constelación del zodíaco y la segunda mayor constelación en general (después de Hydra). Sin embargo, el largo y desordenado grupo de estrellas de Virgo no se presta a un patrón bien definido. Es muy difícil para la mayoría de la gente distinguir a la doncella alada que sostiene una espiga de trigo en su mano izquierda.

Siempre se puede seguir la curva del mango de la Osa Mayor hasta la estrella naranja brillante Arcturus, y luego extender esa línea hasta Spica, la estrella más brillante de Virgo.

Afortunadamente, la estrella de primera magnitud de Virgo, Spica, de un blanco azulado brillante, hace que esta constelación sea bastante fácil de localizar en el cielo nocturno. Si vives en el hemisferio norte y estás familiarizado con el asterismo de la Osa Mayor, puedes ir a esta joya de estrella desde el mango de la Osa Mayor. Además, como la Osa Mayor está bastante alta en el cielo en las tardes de mayo y junio, incluso las personas en las regiones tropicales y subtropicales del Hemisferio Sur pueden usar la Osa Mayor en esta época del año para localizar a Spica, la estrella más brillante de Virgo.

La mnemotecnia dice así: arco a Arcturus y pico a Spica. En otras palabras, sigue el arco en el mango de la Osa Mayor hasta que veas una estrella naranja. Ese es Arcturus en la constelación de Boötes. Luego continúa esa línea hasta Spica.

Así que si la Osa Mayor fácil de reconocer es visible en tu cielo, úsala para ir a Spica, la estrella más brillante de Virgo. Puedes estar seguro de que has encontrado Spica si notas un patrón cuadrado desproporcionado cerca. Ese pequeño patrón es otra constelación, Corvus el Cuervo.

Spica sube más alto durante la noche, visto desde los hemisferios norte y sur, aproximadamente a la medianoche local (1 a.m., hora de verano) a mediados de abril. Debido a que las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo unas dos horas antes con cada mes que pasa, busque que la Spica esté más alta a mediados de mayo alrededor de las 10 p.m. (11 p.m. hora de verano), y a mediados de junio alrededor de las 8 p.m. (9 p.m. hora de verano). Estos horarios se refieren a su hora local.

Estamos rodeados de estrellas. Debido a que la Tierra orbita en un plano plano alrededor del sol, vemos el sol contra las mismas estrellas una y otra vez a lo largo del año. Esas constelaciones, que han sido especiales para la gente a través de los tiempos, son las constelaciones del Zodíaco. Imagen a través de la profesora Marcia Rieke.

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¿El sol frente a Virgo en tu cumpleaños?

El sol pasa frente a la constelación de Virgo cada año desde el 16 de septiembre al 30 de octubre. Debido a que Virgo es una constelación tan grande, el sol permanece frente a Virgo por más de un mes.

Las fechas del paso del sol por Virgo pueden entrar en conflicto con lo que se lee en la página del horóscopo, que probablemente dice alrededor del 23 de agosto al 22 de septiembre. Tenga en cuenta que los astrólogos se refieren al signo – no a la constelación – Virgo. ¡Sí, hay una diferencia entre una constelación y un signo!

Una constelación del zodíaco se refiere a cierta sección del cielo estrellado. Por otro lado, un signo del zodíaco se refiere a la posición estacional del sol, independientemente de la constelación en la que se encuentre el sol en una determinada estación.

Por ejemplo, el equinoccio de marzo marca el primer punto de (el signo) Aries, el solsticio de junio marca el primer punto de (el signo) Cáncer, el equinoccio de septiembre marca el primer punto de (el signo) Libra, y el solsticio de diciembre marca el primer punto de (el signo) Capricornio.

Por definición, el primer punto de (el signo) Libra siempre coincide con la posición del sol en el equinoccio de septiembre. Esto es a pesar de que el sol brilla frente a la constelación de Virgo en el equinoccio de septiembre hoy en día. El sol reside en el signo Libra durante un mes, a partir o cerca del 23 de septiembre, aunque el sol también brilla delante de la constelación de Virgo durante este período de tiempo.

Las constelaciones son menos abstractas que los signos, por lo que los astrónomos y observadores de estrellas que observan directamente el cielo nocturno encuentran más fácil referirse a las constelaciones. No es incorrecto listar la posición de la estrella Spica como Libra 23o 50′ pero esa información no ayudará a mucha gente a localizar Spica, la estrella más brillante de la constelación de Virgo.

La famosa galaxia Sombrero (M104) se cree que pertenece al cúmulo de Virgo.

El gran número de galaxias de Virgo.

En la mitología, Virgo representa la fecundidad y la fertilidad, pero esta maravillosa constelación también ha demostrado su fecundidad de maneras inimaginables para los antiguos. Esta constelación es el hogar del gran cúmulo de galaxias de Virgo, un conglomerado formado por miles de galaxias. Algunas de estas galaxias son realmente visibles como tenues manchas de luz a través de un pequeño telescopio. Eso en sí mismo es bastante sorprendente, dado que el cúmulo de galaxias de Virgo está a unos 65 millones de años luz de distancia.

Tal vez la galaxia más famosa que reside dentro de los límites de Virgo es la galaxia Sombrero (M104). Sin embargo, parece haber un desacuerdo sobre si esta galaxia es miembro del cúmulo de galaxias de Virgo.

Virgo en la mitología antigua.

Se dice que la constelación de Virgo personifica a Perséfone, la hija de Deméter, la diosa de la cosecha. Según el famoso mito griego, la eterna primavera reinó una vez en la Tierra, hasta ese fatídico día en que el dios del inframundo secuestró a Perséfone, la radiante doncella de la primavera.

Su madre Deméter estaba tan apenada por la pérdida de su único hijo que abandonó su papel de diosa de la fecundidad y la fertilidad. En algunas partes del globo, el frío invernal convirtió a la otrora verdugo Tierra en un frígido páramo, mientras que en otros lugares el calor del verano quemó la Tierra y dio lugar a la peste y la enfermedad. La Tierra no volvería a dar frutos hasta que Deméter se reuniera con su hija.

La humanidad habría muerto por completo si no hubiera intervenido Zeus, el rey de los dioses. Zeus insistió en que el dios del inframundo devolviera a Perséfone a Deméter, pero también proclamó que Perséfone se abstuviera de comer hasta su regreso. Por desgracia, el dios del inframundo le dio a propósito una granada a Perséfone, sabiendo que chuparía una semilla de granada en su camino a casa.

Perséfone fue devuelta a su madre, pero Perséfone, debido a la granada, tiene que volver al inframundo durante cuatro meses cada año. Hasta el día de hoy, la primavera regresa al hemisferio norte cuando Perséfone se reúne con Deméter, pero la temporada de invierno reina cuando Perséfone habita en el inframundo.

Por eso, según el mito, es primavera cuando la constelación de Virgo está sobre el horizonte al atardecer, pero por qué es invierno cuando no lo está. Desde la perspectiva del hemisferio norte, Virgo está ausente en el cielo al atardecer a finales de otoño, invierno y principios de primavera. El regreso de Virgo al cielo al anochecer coincide con la estación verde de la primavera.

A Virgo la llaman la diosa alada de la cosecha.

En resumen: La constelacion de Virgo la Doncella regresa completamente al cielo al anochecer – con sus pies plantados en el horizonte oriental – a finales de abril o principios de mayo. Este post tiene información sobre como encontrar la constelación de Virgo, su estrella más brillante, cosas interesantes para ver dentro de sus límites, y su mitología.

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