Constelación Vela

constelacion de vela

La constelación de Vela es una de las más grandes en el cielo del sur. Su nombre es latino y significa «las velas». Contiene varios objetos notables de cielo profundo y estrellas brillantes. Dos de sus estrellas más brillantes se confunden a menudo con la Cruz del Sur y se relaciona con la historia del barco Argo Navis. Por lo tanto, la ubicación de Vela está cerca de otras partes del barco: Puppis, Carina, Antlia y Brújula. Argo Navis fue un barco de Jasón y los argonautas y está relacionado con la historia del Vellocino de Oro. Fue representada y vista en el siglo II d.C. por el famoso astrónomo griego Ptolomeo, pero como parte de la constelación de Argo Navis. Gracias al astrónomo francés de Lacaille, la constelación se dividió en varias nuevas y esa es la historia de cómo se creó la constelación de Vela.

¿Cómo localizar la constelación de Vela en el cielo nocturno?

Vela es la 32ª constelación en tamaño, y se encuentra en el segundo cuadrante del hemisferio sur. La constelación se ve mejor para todos los observadores en latitudes entre +30° y -90°. Vela está bordeada por Antlia, Pyxis, Puppis, Carina y Centauro.

Vela es miembro de la familia de constelaciones de Aguas Celestiales junto con éstas: Carina, Columba, Delphinus, Equuleus, Eridanus, Piscis Austrinus, Puppis, y Pyxis.

Las principales estrellas de la constelación de Vela

La constelación de Vela tiene cinco estrellas con planetas confirmados. Hay 3 lluvias de meteoros ligadas a ella (los Velidos Delta, los Velidos Gamma y los Vélidos Púbidos) pero la constelación no contiene ningún objeto Messier. La estrella más brillante de la Vela es Gamma Velorum, con una magnitud de 1,75. Vela también es hogar de muchos objetos notables del cielo profundo como el Cúmulo Omicron Velorum, la Nebulosa de la Goma, el Remanente de la Supernova de Vela, la Nebulosa del Lápiz, etc.

La mitología de la constelación de Vela

La constelación fue descubierta y catalogada por Ptolomeo en el siglo II, pero como parte de una constelación más grande llamada Argo Navis. El Argo Navis fue una antigua nave de Jasón y los argonautas. Este es el barco que usaron para viajar a Colchis para robar la piel del Aries, el vellocino de oro. Jasón quería robarlo para dárselo a su medio hermano y recuperar su trono a cambio. El pelaje estaba custodiado por el dragón, y parecía imposible robarlo, pero finalmente, los argonautas se las arreglaron para conseguirlo con la ayuda de Medea, la hija del Rey. En honor, todos los que una vez estuvieron involucrados hicieron que tanto el Argo Navis como el Vellocino de Oro fueran colocados en el cielo nocturno.

La nave fue nombrada en honor a Argos, quien la construyó. En otra historia, la nave ayudó a la diosa de Atenea, y después de que la flota completó su misión, todos los involucrados fueron colocados como constelaciones en el cielo.

El astrónomo francés Nicolás de Lacaille decidió dividir la constelación existente de Argo Navis en unas pocas más pequeñas en el siglo XVIII. La razón de ello es su creencia de que la constelación era demasiado grande, y que había que establecer nuevas órdenes. Argo Navis se dividió en Vela, Carina y Puppis que representan las partes del barco. Lacaille usó sólo un juego de letras para todas las constelaciones recién creadas, y es por eso que Vela no contiene estrellas Alfa o Beta. La más brillante de esta constelación es Gamma, y ambas antiguas estrellas Alfa y Beta Argo Navis son ahora parte de la constelación de Carina.

La constelación está ahora oficialmente reconocida y catalogada como una de las 88 constelaciones modernas por la UAI.

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