Constelación Triangulum Australe

constelacion triangulum australe

Triangulum Australe es una de las constelaciones más pequeñas y débiles del cielo del sur. Su nombre en latín es el del triángulo del sur. No era conocida por Ptolomeo, pero fue mencionada alrededor del siglo XVI y representada por Peter Plancius en sus mapas del cielo. A partir de ahí, reconoció varias nuevas constelaciones del cielo austral, incluyendo esta a la que se refirió como «Den Zuyder Trianghel». Unos años más tarde, la constelación fue renombrada como «Triangulum Australe» en el nuevo Atlas del Cielo. Se llama el triángulo sur debido al hecho de que sus 3 estrellas más brillantes forman un triángulo equilátero. La constelación está bordeada por las constelaciones de Norma, Ara, Apus y Circinus. Ésta nunca se establece debajo del horizonte al sur del ecuador, y no se puede ver tan fácilmente desde el hemisferio norte de Europa.

¿Cómo encontrar la constelación Triangulum Australe en el cielo nocturno?

Triangulum Australe es la 83ª constelación en tamaño, y está situada en el tercer cuadrante del hemisferio sur. Esta constelación es visible para todos los observadores y podría ser vista en latitudes entre +25° y -90°, pero debido a que es pequeña y débil, está ubicada demasiado al sur para ser visible para Europa y la mayor parte del hemisferio norte. Este nunca se sitúa por debajo del horizonte al sur del ecuador.

Cerca se encuentran las constelaciones de Apus, Ara, Norma y Circinus, y pertenece a la familia de las constelaciones de Hércules junto con las constelaciones de Aquila, Ara, Centauro, Corona Australis, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Sextans, Serpens y Vulpecula.

Las principales estrellas de la constelación de Triangulum Austale

La constelación Triangulum Australe sólo tiene una estrella en su planeta conocido y confirmado. No contiene objetos Messier, no hay lluvias de meteoros relacionadas con esta constelación. Las tres estrellas más brillantes, Atria, Betria y Gatria, forman un triángulo equilátero en esta constelación. La más brillante es Atria o Alpha Trianguli Australis con una magnitud de 1,91. Esta estrella está a unos 391 años luz de distancia de la Tierra.

La mitología de la constelación Triangulum Australe

Esta constelación no tiene conexión con ningún mito o cola griega o romana en particular. Ptolomeo, el famoso astrónomo griego, no fue capaz de verla, debido a que ésta nunca se establece bajo el horizonte al sur del ecuador.

El primer registro de esta constelación es del siglo XVI cuando la flota holandesa, bajo el mando del Capitán Keyser, viajó a las legendarias Islas de las Especias para crear nuevas relaciones comerciales. En ese viaje, se midieron las posiciones de 135 estrellas, y más tarde, se colocaron en los mapas del cielo de Plancius. A partir de su observación, representó 12 nuevas constelaciones que no habían sido reconocidas antes, y Triangulum Australe fue una de ellas pero llamada Den Zuyder Trianghel.

En uno de los registros se decía que el astrónomo Petrus Plancius, había colocado incorrectamente la constelación Triangulum Australis al sur de otra constelación – la constelación Argo Navis, que más tarde se dividió en tres más pequeñas. Johann Bayer acortó el nombre de esta constelación a su ahora conocida como Triangulum Australe en su Uranometria en 1603. De Lacaille llamó a esta constelación «le Triangle Austral ou le Niveau» en su planisferio en 1756 y la describió como un nivel de agrimensor («niveau»), y era una de sus varias constelaciones que representaban instrumentos. Las otras dos eran la brújula Circino y las constelaciones de la Norma cuadrada.

La constelación es hoy aceptada y reconocida por la Unión Astronómica Internacional y figura como una de sus 88 constelaciones modernas conocidas.

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