Todo sobre la constelación de Tauro

Tauro el Toro es una constelación del zodíaco que se puede ver durante el invierno y la primavera del hemisferio norte (o el verano y el otoño del hemisferio sur) en el cielo nocturno. El sol pasa a través de la constelación de Tauro desde aproximadamente el 14 de mayo al 21 de junio, pero no se puede ver Tauro cuando el sol está dentro de sus límites. En su lugar, intenta buscar Tauro en el cielo nocturno a finales de año.

Las tres estrellas del Cinturón de Orión siempre apuntan a la estrella Aldebarán y al cúmulo de las Pléyades.

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Para ver a Tauro, empieza mirando a lo largo del camino del sol.

Sólo recuerden que, por definición, las constelaciones zodiacales son las que marcan el camino anual del sol a través de nuestro cielo. Eso es lo que las hizo tan importantes y especiales para los primeros observadores de estrellas – y también ayudará a guiar tu ojo a estas constelaciones en el cielo nocturno.

Una vez que te hayas orientado con respecto al camino del sol, deja que las tres famosas estrellas del Cinturón de la constelación de Orión el Cazador guíen tu ojo. Orión y Tauro son vecinos en la cúpula del cielo. Los practicantes de la observación de estrellas a menudo usan el Cinturón de Orión para encontrar las señales más prominentes de Tauro: el cúmulo estelar de las Hadas en forma de V con la brillante estrella Aldebarán en su medio, y el magnífico cúmulo estelar de las Pléyades.

En otras palabras, como se puede ver en la ilustración de arriba, el Cinturón de Orión apunta a Aldebarán y las Pléyades.

Tauro es una de las constelaciones más espectaculares del cielo nocturno. Además de Aldebarán, Tauro tiene la intrigante estrella Elnath. Además tiene dos finos cúmulos de estrellas, las Pléyades y las Híades. Y esta constelación es el punto radiante de la lluvia de meteoritos anual de Táurida en noviembre.

Lo que es más, Tauro también tiene la Nebulosa del Cangrejo telescópica (M1), los restos de una catastrófica explosión de supernova que iluminó el cielo diurno en el año 1054 D.C.

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Tauro el Toro en la mitología y la cronología.

Según la mitología griega, la constelación de Tauro conmemora al dios Zeus transformándose en un hermoso toro blanco para ganarse el afecto de la princesa fenicia Europa. Después de que Europa se subió a la espalda del toro, éste cruzó a nado el Mar Mediterráneo, llevando a Europa hasta la isla de Creta. Zeus y Europa se convirtieron en los padres de Minos, el legendario rey de Creta.

Los Zuni de Nuevo México usaron el grupo de las Pléyades como un calendario agrícola. Cuando las Pléyades, que los Zuni llamaban las Estrellas de la Semilla, desaparecieron en el atardecer occidental en primavera, sabían que era seguro plantar sus semillas, ya que el peligro de heladas había pasado. Pero los Zuni también sabían que la plantación debía hacerse antes de que las Pléyades reaparecieran en el este antes del amanecer – de lo contrario las plantas inmaduras sucumbirían a las heladas del otoño.

Los Zuni no eran los únicos que reverenciaban el cúmulo de estrellas de las Pléyades de Tauro. Probablemente ninguna otra formación estelar ha disfrutado de tal renombre mundial por el cronometraje, la celebración y la narración de historias.

El sol en el solsticio de junio brilla frente a la constelación de Tauro el Toro, por lo que Tauro sale y se pone con el sol, y se pierde en el resplandor del sol en esta época del año. Pero a finales de otoño, invierno y principios de primavera, la constelación de Tauro el Toro es claramente visible en el cielo nocturno.

La eclíptica – el camino anual del sol a través de las constelaciones del Zodíaco – pasa por la constelación de Tauro el Toro, al norte de la estrella Aldebarán y al sur del cúmulo estelar de las Pléyades. El sol brilla frente a Tauro desde aproximadamente el 14 de mayo al 21 de junio.

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