Constelación Sextans

constelacion sextans

La constelación de Sextans se encuentra cerca del ecuador celeste en el cielo del sur y puede ser vista desde ambos hemisferios. La constelación es discreta, y no contiene estrellas más brillantes que la magnitud 4.0. Esta es la razón por la que se puede ver mejor con el uso de binoculares o telescopio. Está bordeada por las constelaciones de Hydra, Cráter y Leo y el mejor momento para buscarla es durante la culminación en los meses de verano. Su nombre significa el sextante astronómico. La constelación fue introducida por primera vez por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en el siglo XVII y representa un sextante que mide las posiciones del cielo. Ahora era conocida tanto por los griegos como por Ptolomeo y obtuvo su aceptación oficial en una lista de 88 constelaciones modernas creada por la Unión Astronómica Internacional.

¿Cómo encontrar la constelación de Sextans en el cielo nocturno?

Sextans es la 47ª constelación en tamaño, y se encuentra en el segundo cuadrante del hemisferio sur. La constelación se encuentra en el ecuador celeste y se puede ver desde ambos hemisferios durante los meses de verano en latitudes entre +80° y -90°. Las constelaciones vecinas son Leo, Cráter e Hidra.

Sextans es miembro de la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila, Ara, Centaurus, Corona Australis, Corvus, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Serpens, Vulpecula, y Triangulum Australe.

Las principales estrellas de la constelación de Sextans

La constelación de Sextans tiene 5 estrellas con exoplanetas conocidos pero no contiene estrellas más brillantes que las de magnitud 3 y 4. La estrella más brillante de esta constelación es Alpha Sextantis, con magnitud 4,49, y la más cercana es la enana roja LHS 292 que está a sólo 14,8 años luz de nuestro planeta. Esta constelación no contiene objetos Messier, pero hay una lluvia de meteoritos ligada a ella, que ocurre durante el día y a finales del otoño: los Sextántidos. Sextantes es el hogar de varios objetos importantes de cielo profundo como la Galaxia Huso (NGC 3115), las galaxias espirales NGC 3166 y NGC 3169, las galaxias irregulares Sextantes A y Sextantes B, el cúmulo de galaxias CL J1001+0220, y la galaxia Cosmos Redshift 7.

Alfa Sextantis es la magnitud de la 4ª estrella y está a 287 años luz de distancia de la Tierra. Es una estrella muy antigua y la estrella que es 122 veces más luminosa que el Sol. Su más brillante, la estrella Alfa, se considera una estrella del ecuador y se encuentra exactamente al sur de la estrella Regulus de la constelación de Leo.

La mitología de la constelación de Sextans

Debido al hecho de que esta constelación fue descubierta recientemente, no tiene conexiones con ninguna cola o mito greco-romano. Sextans fue introducida por primera vez por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1687. y le dio el nombre del instrumento que se usaba para medir las estrellas en el cielo nocturno. Su nombre original era Sextans Uraniae, por el instrumento que había usado, pero el instrumento se quemó en un incendio un par de años después en su observatorio. Durante su época, era muy popular nombrar las constelaciones recién descubiertas por novedades técnicas, y no por animales o criaturas de la mitología. Esta constelación es, sin embargo, una de las más débiles del cielo nocturno.

Se conocían los telescopios en esa época, pero este astrónomo prefería el sextante para los avistamientos a ojo desnudo. Usó este instrumento durante toda su carrera.

Deja un comentario