Constelación Scutum

constelacion scutum

La constelación de Scutum es una de las constelaciones más pequeñas y desmayadas localizadas en el cielo del sur. Su nombre en latín significa «el escudo» y fue presentado por Hevelius, astrónomo polaco en el siglo XVII. La llamó Scutum Sobiescianum para honrar al rey polaco que ganó la batalla de Viena en 1683. El nombre fue acortado más tarde a sólo Scutum. La constelación es ahora miembro de 88 constelaciones modernas conocidas, una lista creada por la Unión Astronómica Internacional.

El astrónomo Johannes Hevel dedicó esta constelación al rey polaco Jan III Sobieski, por lo que el nombre original era «Scutum Sobiescii». Fue el rey quien liberó a la ciudad de Viena de los sitiadores turcos en 1683 en la batalla de Kahlenberg, impidiendo así la expansión del Imperio Otomano en Europa. También fue un fuerte defensor de la astronomía y del propio Hevel.

¿Cómo encontrar la constelación de Scutum en el cielo nocturno?

Escoria es una de las constelaciones más pequeñas, para ser precisos la constelación 84 en tamaño, y su ubicación está en el cuarto cuadrante del hemisferio sur. El escombro es visible para todos los observadores en latitudes entre +80° y -90°. La constelación está bordeada por las constelaciones de Aquila, Serpens y Sagitario.

El escombro es un miembro de la familia de las constelaciones de Hércules, junto con las de Aquila, Ara, Centauro, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Sextans, Serpens, Vulpecula y Triangulum Australe.

Las principales estrellas de la constelación de Scutum

Escoria es el hogar de dos objetos Messier (Messier 11 y Messier 26) y la lluvia de meteoros de Junio Scutids es la única lluvia de meteoros conectada a ella. La constelación no contiene ninguna estrella más brillante que la tercera magnitud, y la más brillante se llama Alpha Scuti con una magnitud de 3,85. La estrella Alfa no es la estrella más cercana, y esta constelación sólo tiene una estrella con sus planetas conocidos: COROT-17. La estrella más cercana se encuentra a sólo 41,54 años luz y se llama LHS 3398. Scutum también es el hogar de la supergigante UY Scuti (ahora la estrella más grande conocida) y la famosa estrella Delta Scuti.

Alpha Scuti es la estrella más brillante de la constelación. Esta estrella está aproximadamente a 174 años luz de distancia de la Tierra, y solía ser parte de la constelación de Aquila hace mucho tiempo. Es una estrella variable y un gigante naranja de una magnitud de 3,85. Se dice que esta estrella es 132 veces más luminosa que el Sol actual, y los astrónomos creen que tiene unos 2.000 millones de años.

La mitología de la constelación de Scutum

Debido al hecho de que esta constelación fue descubierta recientemente, no hay mitos greco-romanos o colas asociadas a ella. La constelación no era visible para los griegos, y esa es la principal razón por la que no fue vista y representada por Ptolomeo, un famoso astrónomo griego, en el siglo II d.C., junto con sus 48 constelaciones entonces conocidas. Esta es una de las constelaciones más pequeñas del cielo nocturno, ubicada en el hemisferio sur que está vinculada a una historia reciente: la batalla de Viena en 1683. El famoso astrónomo polaco Hevelius describió y catalogó la escoria, y el rey polaco Juan III Sobieski le dio su nombre. La constelación fue referida por primera vez como Scutum Sobiescianum, o Escudo de Sobieski para honrar la victoria del Rey en la batalla de Viena. King era un amigo cercano del astrónomo polaco y le ayudó a reconstruir su observatorio unos años antes de que este evento ocurriera. El nombre Scutum Sobiescianum fue más tarde acortado a sólo Scutum, el escudo.

Deja un comentario