Constelación Pyxis

constelacion de pyxis

La constelación de Pyxis es una pequeña constelación del hemisferio sur que representa una brújula de marinero. Fue introducida por Ptolomeo en el siglo II, pero como parte de la gran constelación de Argo Navis. Más tarde, gracias al famoso astrónomo francés Nicolás de Lacaille, el Argo Navis se dividió en tres constelaciones más, y así fue como se creó la Pyxis. De Lacaille se refirió a ella como Pyxis Náutica al principio, pero el nombre fue acortado más tarde a Pyxis. La constelación es ahora reconocida y aceptada por la UIA, y forma parte de su lista de 88 constelaciones modernas.

¿Cómo encontrar la constelación Pyxis?

La ubicación de la constelación de Pyxis está cerca de la antigua constelación de Argo Navis que está vinculada a la historia de Jasón y los Argonautas. Más tarde, el Argo Navis se dividió en varias constelaciones más pequeñas, y Pyxis es una de ellas.

Pyxis es la 65ª constelación en tamaño, y está situada en el segundo cuadrante del hemisferio sur. La constelación es visible para todos los observadores en las latitudes entre +50° y -90°, y está bordeada por las constelaciones de Antlia, Vela, Puppis e Hydra.

La constelación de Pyxis es un miembro de la familia de las Aguas Celestiales, con las constelaciones de Carina, Piscis Austrinus, Puppis, Vela, Delphinus, Eridanus, Columba y Equuleus.

Las principales estrellas de la constelación de Pyxis

Esta constelación contiene varios objetos de cielo profundo como la galaxia espiral barrada NGC 2613, la nebulosa planetaria NGC 2818 y el cúmulo abierto NGC 2627. Pyxis es el hogar de tres estrellas con sus planetas y no contiene ningún objeto Messier. No hay lluvias de meteoritos que estén ligadas a la constelación de Pyxis. La estrella más brillante de Pyxis es Alfa con una magnitud de 3,68.

La mitología de la constelación de Pyxis

Esta constelación era conocida por Ptolomeo, pero no por su nombre Puppis, sino como un escudo alrededor de la constelación Argo Navis que se asoció con la historia de Jasón y los Argonautas y su búsqueda para robar la piel para el trono de Jasón. Argo Navis era el nombre del barco que estaba al mando del héroe griego Jasón, que solía ir a Colchis a robar la piel del Aries (el Fiero Dorado). Tuvo la ayuda de Cástor, Pólux y Hércules. Jasón quería robar la piel para dársela a su hermano Pelías, que estaba en el trono como un regalo que le ayudaría a recuperar el trono. El Fiero Dorado estaba custodiado por un dragón, pero Medea ayudó a Jasón y a los argonautas a robar la piel. En honor, tanto el Feroz como el Argo Navis fueron colocados en el cielo nocturno como constelaciones.

Pyxis fue introducida por primera vez por el astrónomo francés Nicolás de Lacaille a mediados del siglo XVIII. Primero la llamó Pixis Nautica, pero el nombre fue eventualmente acortado a Pyxis. La constelación obtuvo su nombre de la brújula magnética que usaban los navegantes y los marineros. Pyxis nunca fue parte del Argo Navis, ya que Ptolomeo la describió como parte del Argo Navis, sino como las estrellas que se encuentran alrededor de la nave formando la forma de un escudo. Sin embargo, Pyxis es mencionada a veces como la cuarta constelación del Argo Navis, junto con las constelaciones de Carina, Puppis y Vela.

En 1844. Herschel sugirió renombrar la constelación con Malus, lo que significaba el mástil, ya que la constelación es una subdivisión de Argo Navis. Esta sugerencia nunca fue aceptada por la comunidad astronómica, pero Pyxis fue más tarde listada como una de las 88 constelaciones modernas conocidas por la Unión Astronómica Internacional.

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