Constelación Phoenix

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La constelación del Fénix es una constelación desmayada en el hemisferio sur y no contiene estrellas más brillantes que la magnitud 3.0. La constelación lleva el nombre del mítico pájaro que puede quemarse y resucitar de sus cenizas. La constelación del Fénix también está vinculada a la mitología egipcia y se asoció con el pájaro que durante la creación del mundo se sentó en el montículo primitivo. Esto fue descrito como el Dios del Sol.

La constelación tiene la forma de un pájaro volador y se puede ver mejor alrededor de la culminación en las noches de invierno. Las constelaciones vecinas son las de Eridanus, Grus, Fornax, Sculptor y Tucana.

A finales del siglo XVI, una flota holandesa hizo un viaje a las Islas de las Especias para crear nuevas relaciones comerciales. La flota estaba al mando del capitán Keyser, y durante su viaje se midieron las posiciones de 135 estrellas. Más tarde, fueron incluidas en los mapas del cielo por Peter Plancius, y de esta expedición, reconoció 12 nuevas constelaciones. Una de ellas era la constelación de Phoenix, o «Den voghel Fenicx» como la llamó él. Unos años después, la constelación fue representada en la constelación de Phoenix en la «Uranometria» de Bayman en 1603.

¿Cómo encontrar la constelación de Phoenix?

Esta constelación se podía ver fácilmente desde Sudáfrica y Australia durante el verano del hemisferio sur. Dado que se encuentra en la parte baja del cielo, no es tan fácil de ser vista por cualquiera que viva en el norte.

Phoenix es la 37ª constelación en tamaño, y está situada en el primer cuadrante del hemisferio sur. Se puede ver mejor en latitudes entre +32° y -80°. Esta constelación está bordeada por las constelaciones de Tucana, Grus, Eridanus y Sculptor.

La constelación del Fénix es parte de la familia de constelaciones de Johann Bayer, junto con las constelaciones de Apus, Dorado, Pavo, Hidrus, Indus, Musca, Chamaeleon y Volans.

Las principales estrellas de la constelación de Phoenix

La constelación de Phoenix es el hogar de varios objetos de cielo profundo como el cúmulo de galaxias Phoenix, el candidato a agujero negro HLX-1, y el Cuarteto de Robert, grupo de la compañía de galaxias. Esta constelación contiene 5 estrellas brillantes con sus planetas conocidos y la más brillante es Ankaa o Alfa Fénix. Hay una lluvia de meteoritos vinculada a la constelación de Phoenix (los fenicios, que ocurre cada 5 de diciembre) y no contiene ningún objeto Messier. Ankaa es la estrella más brillante de la constelación y es la árabe al-‘anqā’, que se traduce como «el fénix».

La mitología de la constelación del Fénix

El ave fénix es conocida en la mitología griega como el pájaro sagrado. Mucho antes de eso, también era conocido por muchas otras civilizaciones como la romana, la árabe, la india, la china, la persa y la egipcia. El pájaro fue representado como un águila con plumas doradas, rojas y púrpuras, y una cola dorada. Metamorfosis de Ovidio dijo que el pájaro podía vivir durante la mitad del siglo y cuando llegara al final, el fénix construiría un nido en la cima de la palmera, luego lo encendería y moriría en el fuego. El nido se construía con incienso y corteza de canela, y el nuevo pájaro nacería del fuego según esta leyenda. Después de que el joven pájaro se haga lo suficientemente fuerte, llevará el nido al templo de Hyperion, el señor de la luz.

En otra versión de esta historia, el nuevo pájaro llevará las cenizas de los muertos en forma de huevo a la ciudad de Heliópolis – el nombre de esta ciudad se traduce como «ciudad del sol» en el idioma griego.

 

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