Constelación Pegasus

 

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Pegaso es la séptima constelación moderna más grande del hemisferio norte. Fue nombrada por el antiguo caballo alado de la mitología griega.

Pegaso contiene 8 estrellas brillantes y sus planetas conocidos y tienen la forma del cuerpo y la cabeza de un caballo. La estrella más brillante de la constelación es Enif, también conocida como Epsilon Pegasi – un gigante naranja, a 672 años luz de la Tierra.

La constelación de Pegaso está bordeada por las constelaciones de Cygnus, Lacerta, Delphinus, Vulpecula, Equuleus, Andrómeda y Zodiac, Acuario y Piscis. Fue avistada por Ptolomeo en el siglo II d.C., y más tarde, reconocida en las constelaciones modernas por la UIA. Ciertos astrónomos creen que estaba conectado con la constelación babilónica IKU.

¿Cómo detectar la constelación de Pegaso?

Pegaso es la séptima constelación más grande del cielo nocturno y se encuentra en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. Se puede ver en latitudes entre +90° y -60°. La mejor época para verla es en la culminación durante el mes de octubre.

Las constelaciones vecinas son Andrómeda, Acuario, Cygnus, Delphinus, Equuleus, Lacerta, Piscis y Vulpecula.

Las principales estrellas de la constelación de Pegaso

La constelación es conocida por la Gran Plaza de Pegaso, un asterisco familiar en el cielo del norte. Contiene varias estrellas brillantes y objetos de cielo profundo. La estrella más brillante de la constelación se llama Enif, Epsilon Pegasi y resulta que hay una lluvia de meteoritos asociada a Pegaso que ocurre cada julio – las Pegásidas de julio.

El Gran Cuadrado de Pegaso es el cuerpo principal de la constelación de Pegaso. Es un asterismo prominente creado por tres estrellas brillantes de Pegaso y Alfa Andrómeda. La estrella principal recibió una doble designación alrededor del siglo XVII por Johann Bayer y esta estrella es ahora conocida como Alpheratz. Las otras se llaman Algenib, Scheat y Markab.

Pegaso pertenece a la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda, Auriga, Casiopea, Cefeo, Cetus, Lacerta, Perseo y Triángulo.

La mitología de la constelación de Pegaso

Pegaso era conocido por la mitología griega, era un caballo de alas blancas que participó en la batalla de la Medusa Gorgona y Perseo.
Medusa era una mujer hermosa y tenía muchos admiradores. La diosa Atenea la vio siendo profanada por el dios del mar Poseidón en su templo y la convirtió en una criatura de sangre fría con la capacidad de convertir a todo el que la mira en una piedra. El pelo de Medusa se transformó en serpientes y se volvió fea. El héroe Perseo fue enviado a matarla junto con su compañero Pegaso.

Otra historia es la de un joven Pegaso y sus excepcionales poderes míticos. Cuando Pegaso nació, voló al Monte Helicón en Beocia. Ese era el hogar de las musas, y después de hacerse amigo de ellas, lo llamaron Hipócrates – la fuente del caballo. Se creía que todos los que bebían de ella tenían el don de escribir poesía.

El mito más famoso con Pegaso es el de Belerofonte, un héroe enviado a matar al monstruo quimérico que respiraba fuego y estaba arruinando las tierras del Rey. Belerofonte capturó a Pegaso y lo domesticó usando una brida dorada. Pegaso le ayudó a derrotar al monstruo de la Quimera, y los dos cabalgaron juntos por el Olimpo para unirse a los dioses. El héroe, por desgracia, se cayó del caballo y fue traído de vuelta a la Tierra, pero Pegaso logró llegar al lugar. Era un compañero de Zeus, y Zeus quiso honrarlo por su destacado servicio y decidió colocarlo en el cielo nocturno como una constelación.

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