Constelación Orion

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La constelación de Orión es la más popular y conocida, y la más fácil de ver en el cielo nocturno. La constelación tiene un cinturón de 3 estrellas que brillan en ambos hemisferios, y gracias a su brillo puede ser fácilmente observada por todos los observadores en ambos hemisferios. La constelación se encuentra en el ecuador celeste y se conoce desde la antigüedad. Tiene raíces en la mitología griega y está asociada con un famoso cazador griego llamado Orión. En los mapas estelares, el cazador es a menudo representado ya sea enfrentando a Tauro y persiguiendo a la hermana de Pléyade, o persiguiendo a la liebre representada por la constelación de Lepus con sus 2 perros de caza – las constelaciones de Canis Major y Canis Minor. Orión fue introducido por Ptolomeo en el siglo II y ahora forma parte de la lista de 88 constelaciones modernas de la UIA.

¿Cómo encontrar la constelación de Orión en el cielo nocturno?

Orión es la 26ª constelación en tamaño, y se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio norte. Esta constelación se encuentra en el ecuador celeste, y debido a su brillo podría verse fácilmente desde ambos hemisferios en latitudes entre +85° y -75°. No se podía ver sólo en los polos, y el mejor momento para buscarla desde el hemisferio norte es a finales del otoño o principios de la primavera, durante la culminación. En el sur, se puede ver mejor a las 9 de la noche elevándose sobre el horizonte oriental, durante el final del otoño o el principio del invierno. Orión se encuentra cerca de las constelaciones de Eridanus, Tauro, Géminis, Lepus y Monoceros.

Orión es un miembro de la familia de constelaciones de Orión junto con las constelaciones de Canis Menor, Canis Mayor, Lepus y Monoceros.

Las estrellas mayores de la constelación de Orión

Las constelaciones contienen siete estrellas con sus planetas conocidos, y dos de ellas son una de las más brillantes del cielo nocturno – Rigel o Beta Orionis y Betelgeuse o Alfa Orionis. Rigel es la sexta estrella más brillante del cielo con una magnitud de 0,18. Betelgeuse es la octava estrella más brillante del cielo con una magnitud de 0,43. Orión es el hogar de pocos objetos notables del cielo profundo como la Nebulosa de Orión (Messier 42), la Nebulosa Cabeza de Caballo, el cúmulo del Trapecio, el Cinturón de Orión y la Nebulosa de De Mairan (Messier 43).

Orión es el hogar de tres objetos Messier, y hay dos importantes lluvias de meteoros vinculadas a ella – las Oriónidas que ocurren cada año en octubre y las Oriónidas Chi.

La mitología de la Constelación de Orión

Orión era bien conocido en la mitología griega, como hijo de Poseidón, el dios del mar, y Euryale, la hija del rey Minos de Creta. Era uno de los hombres más bellos y Homero lo describió como un hombre muy alto, un cazador armado con un garrote de bronce irrompible.

En una de las historias, se enamoró de las hermanas Pléyades, las hijas de Atlas y Pléyon. Las persigue, pero Zeus colocó a ambas hermanas en el cielo nocturno por el cúmulo de estrellas de la constelación de Tauro. Orión se encuentra cerca, por lo que se dice que todavía las persigue en el cielo nocturno.

Otra versión de la historia conecta a Orión con los Merope, hija del Rey Oenopion. Era muy hermosa y Orión se enamoró de ella. Una noche bebió demasiado y quiso violarla y eso hizo que su padre se volviera súper loco y Orión fue desterrada de la isla de Quíos. Cegó a la Orión. Más tarde, Orión consultó al oráculo que le dijo que se fuera al este hacia el amanecer y su vista sería restaurada. Escuchó este consejo e hizo lo que le dijeron, y sus ojos se curaron y pudo ver de nuevo.

La constelación de Orión era conocida por otras civilizaciones y sus mitos – en sumerio, se le relacionó con la historia del héroe Gilgamesh que luchó contra el toro del cielo (constelación de Tauro), llamaron a la Orión URU AN-NA que podría traducirse como «la luz del cielo» y luchó contra «el toro del cielo» representado por GUD AN-NA, o constelación de Tauro en el cielo nocturno.

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