Constelación Octans

constelacion de octans

La constelación de Octans es un desmayo en el hemisferio sur. Se llama así para conmemorar el dispositivo que medía las distancias angulares en la geografía. La mejor época para encontrarla es alrededor de la culminación del otoño en el polo sur celeste. Las constelaciones vecinas son Indo, Pavo, Chamaeleon e Hydrus. La constelación no era conocida por Ptolomeo y no estaba incluida en su lista de 48 constelaciones conocidas entonces. Fue vista y documentada por primera vez por el astrónomo francés Lacaille a mediados del siglo XVIII y ahora es altamente reconocida por la UAI y forma parte de la lista de 88 constelaciones modernas conocidas.

¿Cómo encontrar la constelación de Octans?

La constelación de Octans es la constelación número 50 en tamaño y está ubicada en el cuarto cuadrante del hemisferio sur. La mejor época para verla es durante la culminación de la temporada de otoño y se puede ver en latitudes entre +0° y -90°. La constelación está bordeada por las constelaciones de Apus, Tucana, Pavo, Mensa, Indo, Chamaeleon e Hydrus.

Octans es un miembro de la familia de las constelaciones de Lacaille junto con la constelación de Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Las principales estrellas de la constelación de Octans

La constelación de Octans es el hogar de dos estrellas brillantes con sus planetas conocidos y la más brillante es una estrella de magnitud 3,76 y llamada Nu Octantis. No hay objetos Messier o lluvias de meteoritos conectados a la constelación de Octans. Esta constelación es circumpolar hasta el Polo Sur, lo que significa que nunca puede establecerse debajo del horizonte. Las estrellas que contiene no son más brillantes que la magnitud 4.0, así que no son tan brillantes para todos los observadores. Sin embargo, contiene Sigma Octantis, la estrella del polo sur situada a un grado del Polo Sur Celestial. La estrella es débil, por lo que no podría ser utilizada para la orientación tan fácilmente. Lista de las principales estrellas:

ν Octantis (Nu Octantis) – Nu Octantis es la estrella más brillante de la constelación y está a unos 69 años luz de distancia del Sol. Es una estrella no más brillante que la de magnitud 4,0 y es conocida como un gigante naranja que eventualmente se expandirá en los próximos 100 millones de años – los astrónomos dicen que en ese tiempo Nu Octantis será 60 veces más brillante y 15 veces más grande que ahora.

  • β Octantis (Beta Octantis)
  • δ Octantis (Delta Octantis)
  • θ Octantis (Theta Octantis)
  • α Octantis (Alfa Octantis)
  • Polaris Australis – σ Octantis (Sigma Octantis)
  • μ2 Octantis (Mu-2 Octantis)
  • HD 142022
  • HD 212301

Mitología de la Constelación de Octans

La constelación de Octans se encuentra en el hemisferio sur y por lo tanto no era visible y conocida por los griegos y el famoso astrónomo Ptolomeo. No tiene conexiones con ningún mito o historia griega o romana, y fue nombrada en honor al instrumento de navegación que se usaba en el siglo XIX llamado octante. Durante ese tiempo, era muy popular nombrar constelaciones por criaturas o animales antiguos, pero ese no fue el caso de Lacaille, que fue el primero en ver y representar esta.

Creó la constelación de los Octanos en 1752 a partir de estrellas circumpolares y se refirió a ella como l’Octans de Reflexion, o «el octante reflectante». La constelación fue conocida más tarde como Octans Hadleianus, en honor al matemático inglés John Hadley que fue el inventor del octante a mediados del siglo XVIII. Parte de las constelaciones de Octans son algunas de las estrellas que anteriormente estaban vinculadas a la constelación fronteriza de Hydrus.

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