Constelación Musca

constelacion de musca

La constelación de Musca se encuentra en el hemisferio sur y su nombre significa la mosca en latín. Se puede ver fácilmente gracias a su estrella más brillante α Muscae y se encuentra al sur del Crux conocido como el «saco de carbón» o una nube oscura. La constelación está bordeada por la constelación de Apus, Centauro, Carina y Chamaeleon y se encuentra al sur de la brillante estrella Acrux que forma parte de la constelación Crux. Se sabe que ésta es débil ya que no contiene estrellas particularmente brillantes. La mejor época para verla es en primavera y verano, cuando el cielo nocturno es brillante y claro. A finales del siglo XVI, una flota holandesa se embarcó en un viaje para crear nuevas relaciones comerciales. Su destino eran las Islas de las Especias, y la flota estaba al mando del Capitán Keyser. En ese viaje, midieron las posiciones de las 135 estrellas que más tarde formaron parte de los mapas del cielo de Plancius. Esto le ayudó a crear 12 nuevas constelaciones, incluyendo Musca, a la que se refirió como «De Vileghe». Unos años después, la constelación fue renombrada como Musca en el nuevo Atlas del Cielo, y a finales del siglo XVII se la denominó mosca austral o «Musca Australis». Durante ese tiempo, se conocían dos Musca – Australis (la del sur) y Borealis (la del norte), pero más tarde, las estrellas de Musca Borealis se convirtieron en parte de la constelación del zodíaco Aries y ya no existe hoy en día.

¿Cómo encontrar la constelación de Musca?

Musca es la 77ª constelación en tamaño y está situada en el tercer cuadrante del sur. La mejor época para verla es alrededor de la primavera y el verano, con noches brillantes y claras, en latitudes entre +10° y -90°. La constelación de Musca está bordeada por las constelaciones de Apus, Carina, Centauro, Chamaeleon, Circino y Crux.

Musca es parte de la familia de constelaciones de Johann Bayer junto con Apus, Dorado. Las constelaciones de Volans, Fénix, Tucana, Chamaeleon, Grus, Hidrus, Pavo e Indus.

Las principales estrellas de la constelación de Musca

Musca contiene varios objetos de cielo profundo como Nova Muscae (sistema binario con el agujero negro), los cúmulos globulares NCG 4833 y NCG 4372, la Nebulosa Planetaria Espiral, la Nebulosa Dark Doodad y la Nebulosa del Reloj de Arena. Es el hogar de una sola estrella brillante con planetas conocidos, la más brillante se llama Alpha Muscae. No hay lluvias de meteoros ni objetos Messier que estén vinculados a esta constelación. Aquí hay una lista de las principales estrellas de esta constelación:

  • α Muscae (Alpha Muscae) – la estrella más brillante de la constelación de Musca, enana subgigante a aproximadamente 315 años luz de distancia del Sol. Su brillo es el resultado de las pulsaciones en su superficie, y tiene una magnitud de 2,69.
  • β Muscae (Beta Muscae)
  • δ Muscae (Delta Muscae) – HD 112985
  • λ Muscae (Lambda Muscae) – HD 102249 (HIP 57363)
  • γ Muscae (Gamma Muscae)

La mitología de la constelación de Musca

Debido a que esta constelación ha sido recientemente descubierta, no hay mitología griega o romana relacionada con Musca. La constelación fue vista por primera vez por los navegantes holandeses en el siglo XVI (Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman) y catalogada por el astrónomo holandés Peter Plancius en sus Skymaps. Bayer lo describió más tarde como un atlas celeste en su «Uranometria». La constelación de Musca fue parte de las 12 nuevas constelaciones que se han visto y documentado en la expedición holandesa a las Islas de las Especias. En los mapas celestes de Plancius, se la denominó De Village. Bayer, sin embargo, llamó a esta constelación la Abeja (Apus) y el nombre se usó durante casi 2 siglos.

Más tarde, la constelación fue conocida como la Musca Australis – la Mosca Austral, ya que también había otra constelación vinculada a la mosca, pero esta vez la Mosca del Norte – Musca Borealis. Musca Borealis se encontraba donde ahora se encuentra la constelación del Zodíaco Aries. Lacaille, un famoso astrónomo francés fue quien nombró a la otra mosca Musca Australis, y el nombre se acortó más tarde a sólo Musca. La constelación de Musca es ahora parte de las 88 constelaciones modernas conocidas y reconocidas por la Unión Astronómica Internacional. Musca Borealis es ahora parte de la constelación de Aries, y ya no existe con ese nombre.

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