Todo sobre la constelación de Leo

De las 13 constelaciones del zodíaco, Leo el León es una de las más fáciles de identificar en el cielo nocturno. La mayoría de la gente encuentra a Leo buscando primero un patrón distintivo en la cúpula del cielo: el patrón de un signo de interrogación al revés. Ese patrón de estrellas – o asterismo – se llama la Hoz en Leo. La estrella más brillante de Leo, Regulus, marca la parte inferior del patrón del signo de interrogación al revés. Lee las siguientes secciones para aprender más sobre la constelación de Leo.

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Cómo ver la constelación de Leo.

Desde la perspectiva del hemisferio norte, el León es un amigo del buen tiempo, que aparece en el cielo nocturno alrededor del equinoccio de marzo. Fines de marzo, abril y mayo son meses excelentes para identificar a Leo el León, ya que esta constelación se hace visible tan pronto como cae la oscuridad y permanece fuera hasta la madrugada. Recuerden, están buscando un patrón de signos de interrogación al revés. Este patrón es la Hoz; su curva delinea la melena del León. La estrella más brillante de Leo, Regulus, es una brillante belleza azul-blanca de una estrella. Se encuentra en la parte inferior del patrón de signo de interrogación al revés y representa el corazón del león.

Un triángulo de estrellas en el este de Leo representa los cuartos traseros y la cola del León. La estrella más brillante del triángulo se llama Denebola, que proviene de un término árabe que significa la cola del león.

Como todas las estrellas, las estrellas de Leo regresan al mismo lugar en el cielo unos cuatro minutos antes diariamente o dos horas antes mensualmente. A principios de abril, la constelación de Leo alcanza su punto máximo para la noche alrededor de las 10 p.m. hora local (11 p.m. hora local de verano), y comienza a hundirse por debajo del horizonte occidental alrededor de las 4 a.m. hora local (5 a.m. hora local de verano). Alrededor del 1 de mayo, Leo alcanza su punto más alto de la noche alrededor de las 8 p.m. hora local (9 p.m. hora de verano). También, a principios de mayo, el poderoso León comienza a establecerse en el oeste alrededor de las 2 a.m. hora local (3 a.m. hora de verano). Para junio, encontrarás a Leo descendiendo en el oeste por la tarde.

Aunque Leo se desplaza progresivamente hacia el oeste en el cielo nocturno a medida que pasan los meses, el León puede ser visto por la noche hasta julio. A finales de julio o principios de agosto, el león comienza a desvanecerse en la puesta de sol, para no volver al cielo del este antes del amanecer hasta finales de septiembre u octubre.

Una línea imaginaria dibujada entre las estrellas punteras de la Osa Mayor – las dos estrellas exteriores del cuenco de la Osa Mayor – apunta en una dirección hacia Polaris, la Estrella del Norte, y en la dirección opuesta hacia el León.

Encuentra a Leo saltando de estrella en estrella desde la Osa Mayor.

Si conoces el asterismo de la Osa Mayor, puedes saltar a Leo el León cada vez. Para encontrar a Leo, primero encuentra la Osa Mayor. En marzo, la Osa Mayor se encuentra prácticamente en su asa en el cielo del noreste al anochecer. Al anochecer en abril, busca la Osa Mayor en lo alto del cielo del noreste, y al anochecer en mayo, busca la Osa Mayor al revés en lo alto del norte, sobre Polaris, la Estrella del Norte. Luego identifique las dos estrellas punteras de la Osa Mayor, es decir, las dos estrellas exteriores de la cuenca de la Osa Mayor. Una línea imaginaria dibujada entre estas estrellas apunta en una dirección hacia Polaris, la Estrella del Norte. Y apunta en la dirección opuesta hacia Leo.

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Las historias y mitos sobre la constelación de Leo.

Leo el León ha sido asociado por mucho tiempo con el sol. El sol pasa por delante de la constelación de Leo el León desde el 10 de agosto al 16 de septiembre de cada año. Los antiguos egipcios tenían a Leo en la más alta estima, porque el sol brillaba frente a esta constelación en el momento de la inundación anual del río Nilo, la sangre vital de esta nación agrícola.

Se cree que las diversas fuentes con cabeza de león diseñadas por los arquitectos griegos y romanos simbolizan las aguas vivificantes que se liberan por la presencia del sol en Leo.

En astrología, Leo, uno de los tres signos de fuego del Zodíaco, está gobernado por el sol.

Muchas historias están asociadas con Leo el León. Tal vez las dos más conocidas son la primera labor de Hércules con el famoso León Nemeo, y la interpretación del autor romano Ovidio de la trágica aventura amorosa de Pirámide y Tisbe.

¿Qué puedes ver con un telescopio en Leo?

Mira el gráfico de arriba para tener una idea de las riquezas telescópicas que se encuentran dentro de los límites de esta constelación.

La estrella Algieba es una estrella doble, visible en un pequeño telescopio cuando la atmósfera es estable. Si las estrellas están titilando salvajemente, eso indica una atmósfera turbulenta, no estable. Por otro lado, si las estrellas titilan muy poco o no titilan en absoluto, pruebe su suerte y divida Algieba – que parece una sola estrella a la vista – en sus dos coloridas estrellas componentes con el telescopio.

Un par de galaxias muy unidas en Leo también proporcionan un atractivo objetivo para el telescopio: M65 y M66. Con un telescopio de baja potencia, podría caber tanto M65 como M66 en un solo campo de visión.

Una vez que haya realizado esa hazaña, pruebe su suerte con el otro par de galaxias: M95 y M96.

En resumen: La constelación de Leo el León está de este a oeste en las tardes de primavera. Cómo encontrar a Leo y más sobre la constelación.

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