Constelación Lacerta

constelacion de lacerta

Lacerta, también llamada la constelación del Lagarto es una constelación moderna encontrada en 1987. Se describe como una cadena de estrellas discretas en el hemisferio norte, ya que contiene sólo una estrella brillante.
Johannes Hevelius explicó las posiciones de sus estrellas y los objetos tienen la forma del animal lagarto, y formó esta tesis en el Atlas del Cielo «Firmamentum Sobiescianum sive Uranographia». Lacerta está posicionada al norte del plano eclíptico y contiene 5 estrellas principales en su asterisco y 17 estrellas designadas por Flamsteed dentro de sus límites. Aunque se refirió a esta constelación como «lagarto», se le ocurrió el nombre alternativo de Stellio por un tipo de lagarto que se conocía como agama estrellado. El nombre no se usaba mucho, y la gente se refería a esta constelación simplemente con la palabra lagarto.

¿Cómo detectar la Constelación de Lacerta?

La constelación se parece a un lagarto y serpentea en zig-zag en una línea que hace que sea particularmente fácil de detectar durante la temporada de otoño. Cerca se encuentran las constelaciones de Cygnus, Casiopea, Cefeo, Pegaso y Andrómeda. Es visible para todos los observadores en latitudes entre +90° y -40°. La mejor época para verlo es a finales de otoño o en el mes de diciembre. Aunque Lacerta no tiene estrellas brillantes en el cielo del norte, se puede ver navegando por las constelaciones vecinas como Casiopea y Cisne, ya que Lacerta se encuentra justo entre estas dos. Es fácil ver la constelación de Casiopea debido a que ésta tiene la forma de una letra W.

La mitología de la constelación de Lacerta

Lacerta se considera una constelación moderna, por lo que no hay ninguna historia mitológica asociada a esta constelación. Sin embargo, su patrón estelar fue muy visible tanto para los romanos como para los griegos en la antigüedad. Cuando Hevelius la descubrió, la gente creía que esta constelación tenía algo que ver con la cultura nativa americana que estaba presente en ese momento. Describieron la región de California como la «zona del cielo de los lagartos».

Las principales estrellas de la constelación de Lacerta

Lacerta tiene un tamaño de 68ª constelación y se encuentra en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. Contiene sólo una estrella no tan brillante, con planetas conocidos y no contiene objetos Messier. La estrella más brillante es Alfa Láctea, y no hay lluvias de meteoritos conectadas con esta constelación.

Lacerta pertenece a la familia de constelaciones de Perseo, junto con Andrómeda, Auriga, Casiopea, Cefeo, Cetus, Pegaso, Perseo y Triángulo.

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