Constelación Indus

constelacion de indus

La constelación de Indus es una pequeña constelación del hemisferio sur sin estrellas más brillantes que la magnitud 3. Su estrella más brillante es el Alfa Indi, una subgigante roja que está a 101 años luz de la Tierra. La ubicación del Indo está justo entre las estrellas más brillantes de las constelaciones de Grus y Pavo. La constelación es más visible durante la culminación del otoño.

A finales del siglo XVI, una flota holandesa visitó la legendaria Isla de las Especias para crear nuevas relaciones comerciales. El Capitán Keyser estaba a cargo de esta flota, y por su mando hizo el total de 135 estrellas medidas y más tarde incluidas en los mapas del cielo de Placino. A partir de esta información fue capaz de crear 12 nuevas constelaciones, hasta entonces desconocidas, y entre ellas la constelación del Indo con el nombre de «De Indiaen». Unos años más tarde, la constelación cambió el nombre a «Indus» en el nuevo Atlas del cielo. En 1603 la constelación fue añadida al catálogo de Uranometria de Bayer y ahora se conoce como una de las 88 constelaciones modernas, plenamente reconocida por la UAI.

¿Cómo ver la constelación del Indo?

La constelación del Indo se encuentra en el hemisferio sur. No contiene ninguna estrella brillante. La constelación representa al indio, refiriéndose a un nativo de Asia o de América en el momento en que se creó la constelación.

El Indo es la constelación número 49 en tamaño, y está situada en el cuarto cuadrante del hemisferio sur. La constelación es visible para todos los observadores entre las latitudes +15° y -90°. Se sabe que es una constelación relativamente tenue, y no contiene ningún objeto más brillante que la magnitud 3.

El Indo pertenece a la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volans.

Las principales estrellas de la constelación del Indo
El persa – α Indi (Alfa Indi)
Se estima que la estrella Alfa Indi es una de las estrellas más antiguas conocidas, con una antigüedad de mil millones de años. Es una estrella de tipo espectral que ha evolucionado mucho y por tanto ha entrado en la etapa evolutiva gigante. La estrella está a 98,3 años-luz de distancia del sistema solar y se la suele llamar «El Persa».

  • β Indi (Beta Indi)
  • ε Indi (Epsilon Indi)
  • θ Indi (Theta Indi)
  • ρ Indi (Rho Indi)
  • T Indi

Esta constelación está situada al sur del plano eclíptico y consta de 3 estrellas principales que forman su asterisco primario y 16 estrellas con designaciones de Bayer/Flamsteed. El Indo está bordeado por estas constelaciones: Microscopio, Sagitario, Telescopio, Pavo, Octanos, Tucana y Grus.

La constelación del Indo tiene sólo dos estrellas con planetas conocidos. La estrella más brillante del Indo es la persa, Alfa Indi. No hay lluvias de meteoros ni objetos Messier vinculados al Indo. La constelación contiene varias galaxias notables y objetos de cielo profundo, incluyendo NGC 7049, NGC 7064, NGC 7083, NGC 7090, y IC 5152.

Mitología de la constelación del Indo

Desde que el Indo fue descubierto recientemente, no hay ninguna información sobre su conexión con la mitología greco-romana. Sin embargo, esta constelación está destinada a representar a los indios nativos americanos que los holandeses conocieron durante su viaje alrededor del mundo. Se cree que Bayer estaba fascinado con la cultura de los nativos, y quería honrarlos nombrando a una de las constelaciones del Indo.

Las primeras representaciones indican que el Indo podría estar conectado con los nativos de Madagascar, vistos por primera vez por la flota holandesa en su viaje a las Islas de las Especias. No hay ningún registro oficial que pueda relacionar la constelación del Indo sólo con los nativos de Madagascar o los nativos que vivían en las Indias Orientales. Sin embargo, siempre fueron representados como portadores de flechas o lanzas.

 

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