Constelación Hydrus

constelacion hydrus

La constelación de Hydrus en una versión pequeña de la constelación de Hydra en el cielo nocturno. Su nombre significa «agua masculina, pequeña serpiente» y la constelación se desmaya ya que no contiene estrellas más brillantes que la magnitud 4. La constelación está ubicada en el hemisferio sur y se ve mejor durante el invierno y la primavera, especialmente en las brillantes y claras noches de diciembre. Hydrus se encuentra entre Tucán y Horologium, y debajo de la constelación de Eridanus.

A finales del siglo XVI, una flota holandesa visitó las Islas de las Especias para establecer nuevas relaciones comerciales. El capitán Keyser estaba a cargo de esta flota, y durante este viaje, se midieron las 135 estrellas y más tarde se incluyeron en los mapas del cielo de Plancius. Gracias al capitán y a su flota, Plancius logró documentar 12 constelaciones hasta entonces desconocidas, incluyendo «De Waterslang». Unos años más tarde, la constelación fue anotada como «Hydrus». En la «Uranometria» de Bayer de 1603, también se pueden encontrar registros de la constelación de Hydrus.

La constelación de Hydrus es conocida como la serpiente de agua menor debido a su contraparte de la constelación de Hydra mucho más grande. Ambas están separadas por Orión y Eridanus, y por supuesto por la Vía Láctea.

¿Cómo ver la constelación de Hydrus?

Hydrus es la 61ª constelación en tamaño y está situada en el primer cuadrante del hemisferio sur. La constelación se puede ver mejor en las latitudes +8° y -90°.
Las constelaciones bordeadas son Dorado, Eridanus, Horologium, Mensa, Octans, Phoenix, Reticulum y Tucana.

Hydrus pertenece a la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volans.

Las principales estrellas de la constelación de Hydrus

  • β Hydri (Beta Hydri) – Beta Hydri es la estrella más brillante de la constelación y está a 24,33 años luz del Sol. Se dice que la estrella es una subgigante amarilla, y es 3.494 veces más luminosa que el Sol.
  • α Hydri (Alpha Hydri)
  • γ Hydri (Gamma Hydri)
  • δ Hydri (Delta Hydri)
  • ν Hydri (Nu Hydri)
  • ζ Hydri (Zeta Hydri)
  • GJ 3021 (2 G. Hydri)
  • ε Hydri (Epsilon Hydri)
  • η2 Hydri (Eta-2 Hydri)
  • HD 10180 – Otra estrella doble del Sol en la constelación de Hydrus que está a 127 años luz de distancia del sistema solar.

Hydrus es el hogar de cuatro estrellas con planetas conocidos y la más brillante es Beta Hydri. La estrella también es conocida como la más cercana ya que está a sólo 24,38 años luz de distancia de la Tierra. No hay objetos Messier o lluvias de meteoritos que estén conectados con esta constelación.

La mitología de la constelación de Hydrus

Desde su reciente descubrimiento, la constelación de Hydrus no tiene conexiones conocidas con la mitología greco-romana. Esta es una constelación del sur y no era visible para los griegos y romanos. Hydrus fue documentada por primera vez por navegantes holandeses en el siglo XVI, y la constelación está ahora conectada con la gran serpiente Hydra. Al principio, representaba serpientes marinas que fueron vistas por la flota holandesa en su viaje a las legendarias Islas de las Especias. Lacaile se refirió a ella como «Hydre Mâle» para poder crear una diferencia de género entre las constelaciones de Hydrus e Hydra. Lacaille describió que la cola del Hydrus se había extendido a la estrella que solía estar conectada a Hydrus, y ahora es parte de la constelación de Octans – la estrella Lambda Octantis.

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