Constelación Fornax

 

constelacion de fornaxLa constelación de Fornax es una constelación discreta que se encuentra en el hemisferio sur. El cúmulo de galaxias Fornax es parte de estas constelaciones. Es uno de los cúmulos de galaxias más grandes y es el segundo más cercano con 60 millones de años luz de distancia.

Se puede ver fácilmente ya que está rodeado por la constelación de Eridanus durante las noches de otoño e invierno.

Después de que se inventara el telescopio, Lacaille nombró algunas de las constelaciones del hemisferio sur que no fueron vistas por separado y reconocidas antes. Le gustaba ponerles nombres según los descubrimientos tecnológicos. Fornax se llamó en realidad «Formax Chimiae», el horno de fundición.

La constelación de Fornax se encuentra en el hemisferio sur y su nombre en latín significa «el horno». No hay ningún mito asociado a ella, porque fue introducida por primera vez por Lacaille.

¿Cómo encontrar la constelación de Fornax?

Fornax es la 41ª constelación más grande del cielo y se encuentra en el primer cuadrante del hemisferio sur. La constelación es más visible en latitudes entre +50° y -90°. Fornax está bordeada por estas constelaciones: Cetus, Eridanus, Phoenix y Sculptor.

Fornax pertenece a la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Circinus, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor y Telescopium.

Las principales estrellas de la constelación de Fornax

  • Dalim – α Fornacis (Alpha Fornacis)
  • β Fornacis (Beta Fornacis)
  • HD 16417 – λ2 Fornacis (Lambda-2 Fornacis)
  • HD 20781 y HD 20782
  • HIP 13044

La constelación se encuentra al sur del plano eclíptico. Ahora es reconocida por la UIA y está incluida en la lista de las 88 constelaciones modernas conocidas.

Fornax consiste en 2 estrellas principales y 27 estrellas con designaciones de Bayer/Flamsteed. La constelación es visible para todos los espectadores ubicados entre las latitudes entre +50° y -90° La mejor época para verla es en la culminación durante diciembre.

Fornax es un hogar de cuatro estrellas con planetas conocidos y no contiene objetos Messier. su estrella más brillante es Alpha Fornacis. No hay lluvias de meteoritos relacionadas con Fornax. Los objetos de cielo profundo que son notables son la galaxia Espiral Gran Barreada (NGC 1365), Fornax A (NGC 1316), la Enana Fornax y la galaxia UDFy-38135539.

El cúmulo Fornax es en realidad un cúmulo de galaxias y la mayoría de ellas forman parte de la constelación Fornax. Se sabe que es un cúmulo de galaxias relativamente pequeño pero vivo, con 58 galaxias miembros en él. Básicamente esto es lo que hizo a Fornax bastante famoso, el hecho de que contiene muchas galaxias notables y llamativas.

La mitología de la constelación de Fornax

La mitología griega no estaba familiarizada con la existencia de la constelación de Fornax, y por lo tanto no hay ningún mito relacionado con ella. En la mitología romana, Fornax era el nombre de una diosa del pan, pero esto no está en absoluto vinculado a la historia detrás de esta constelación.

La constelación fue catalogada por primera vez por Lacaille, un famoso astrónomo, a mediados del siglo XVIII después de su viaje al Cabo de Buena Esperanza. En ese viaje, observó y documentó todas las estrellas y constelaciones del sur ahora conocidas. Le dio el nombre de un horno químico, en realidad por el pequeño calentador de combustible que se usaba en su época para experimentos químicos. El nombre dado a la constelación era Formax Chimiae. Francis Bailey fue un famoso astrónomo inglés y se refirió a la constelación como Fornax después de que Hershel se lo sugiriera a mediados del siglo XIX.

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