Todo sobre la constelación de Escorpio

Escorpio el Escorpión – la constelación más al sur del Zodíaco – es una de las principales muestras del cielo estrellado. Este conjunto de estrellas en forma de J se parece a su homónimo. La estrella roja Antares está fortuitamente situada en el cielo justo donde debería estar el corazón del escorpión. Además, el Aguijón del Escorpión en forma de anzuelo, compuesto por dos estrellas, Shaula y Lesath, se sumerge en la corriente de estrellas de la Vía Láctea, permitiéndole atrapar muchos tesoros galácticos.

La constelación de Escorpio. ¿Ves la brillante estrella rojiza en el «corazón» de esta constelación? Esta estrella es muy notable en el cielo nocturno.

Aquí hay una vista detallada de la constelación de Escorpio. Noten que muy poco de la constelación de Escorpio va al norte de la eclíptica, o camino del sol a través de nuestro cielo. Escorpio es la constelación más al sur del Zodíaco; Haga clic aquí para ver un gráfico más grande.

La constelación de Escorpio. Desde el hemisferio norte, es más alta por la noche en las calurosas noches de verano de julio y agosto. Observen las dos estrellas en la punta de la cola del escorpión. Son Shaula y Lesath, también conocidas como El Aguijón.

constelacion de escorpio

Cómo localizar la constelación de Escorpio.

Para la observación nocturna, julio y agosto son los meses de mayor interés para la observación de esta maravillosa constelación. En el hemisferio norte, asociamos la estrella rubí Antares, o Ant-ares, el rival de Marte, con la calurosa temporada de verano. Y yo personalmente asocio a la Antares con el florecimiento de las flores cardenales salvajes en mi sendero favorito. A medida que la temporada de verano disminuye, el desvanecimiento de Antares en el atardecer del suroeste presagia los días más frescos del otoño.

A principios de julio, tanto en el hemisferio norte como en el sur, Escorpio sube a su punto más alto en el cielo alrededor de las 10 p.m. hora local (11 p.m. hora local de verano). Debido a que las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo alrededor de la mitad antes con cada semana que pasa, busca al Escorpión celeste a mediados de julio para que suba a su punto más alto alrededor de las 9 p.m. hora local (10 p.m. hora de verano), y a finales de julio alrededor de las 8 p.m. hora local (9 p.m. hora de verano).

Como se ve desde las latitudes medias septentrionales, como la central de los Estados Unidos, Escorpio nunca sube alto en el cielo, sino que se desliza por el horizonte, por lo que se necesita una vista sin obstáculos hacia el sur para ver esta constelación en su totalidad. Desde los estados norteños de EE.UU. y la mayor parte de Canadá, la Cola de Escorpión permanece al menos parcialmente sumergida bajo el horizonte, pero su estrella más brillante, Antares, puede verse tan al norte como el sur de Alaska.

El sol no pasa mucho tiempo frente a la constelación de Escorpio cada año. Está allí durante una semana, entre el 22 y el 29 de noviembre. Lee más sobre el sol en Escorpio en «Los Espacios de Bob». Bob también creó esta ilustración.

La entrada del sol frente a Escorpio

Dada la gran prominencia de Escorpio en el ojo, es irónico que el sol pase menos tiempo frente al Escorpión que cualquier otra constelación del zodíaco. Cada año, el sol brilla en la constelación de Escorpio durante una semana, desde el 22 de noviembre hasta el 29 de noviembre. Si estas fechas parecen estar en conflicto con lo que lees en la página del horóscopo, recuerda que los astrólogos se refieren al signo Escorpio, no a la constelación de Escorpio.

Cuando el sol alcanza un punto en la eclíptica que está entre 30 y 60 grados al este del punto del equinoccio de septiembre, entonces se dice que el sol está en el signo de Escorpio, independientemente de qué constelación o constelaciones se encuentran en el fondo del sol en este período de tiempo. El sol pasa a través del signo Escorpio (no la constelación de Escorpio) desde aproximadamente el 23 de octubre al 21 de noviembre, a pesar de que el sol está en realidad delante de las constelaciones de Virgo y luego de Libra durante este mismo tramo de tiempo.

Los signos astrológicos permanecen fijos en relación con los puntos del solsticio y el equinoccio. Pero, en el cielo, estos marcadores estacionales se desplazan lenta pero seguramente hacia el oeste en relación con las constelaciones, o estrellas de fondo. Hace unos cinco mil años, por ejemplo, la estrella Antares marcó el punto de equinoccio de otoño del Hemisferio Norte. En nuestros días, Antares y el sol tienen su conjunción anual el 1 de diciembre o cerca de él, unas tres semanas antes del solsticio del 21 de diciembre. Antares marcará el punto del solsticio de diciembre unos 1.500 años en el futuro.

La Unión Astronómica Internacional (UAI) decretó los límites de las 88 constelaciones oficiales en 1930, y desde entonces el sol está destinado a pasar sólo una semana al año frente a Escorpio. Como los límites están actualmente definidos, el sol pasa cerca de tres semanas frente a la constelación de Ofiuco (29 de noviembre a 18 de diciembre), la constelación inmediatamente al norte de Escorpio. Nótese en la carta celeste de arriba que la UAI eligió dibujar la mayor parte de la frontera entre Ofiuco y Escorpio al sur de la eclíptica – el camino anual del sol frente a las estrellas. Si la UAI hubiera elegido dibujar la frontera al norte de la eclíptica, entonces la duración del sol dentro de Escorpio estaría más cerca de un mes.

Los primeros astrónomos usaron estrellas clave y patrones estelares fáciles de reconocer (constelaciones) para rastrear los movimientos del sol, la luna y los planetas en el zodíaco. Siendo así, los antiguos astrónomos probablemente se inclinaban más por utilizar las estrellas «fijas» de Escorpio que las de Ofiuco para referirse al paradero de los planetas errantes. Después de todo, los antiguos vieron al planeta rojo Marte emparejarse con la estrella rojiza Antares en ciclos recurrentes, y no es de extrañar que a Antares se le diera el apelativo de «el rival de Marte». Además, la luna oculta rutinariamente – pasa por delante de – Antares en ciertas etapas del ciclo de 18,6 años de la luna, aunque la siguiente serie de ocultamientos de Antares no comenzará hasta el 25 de agosto de 2023.

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Escorpio en la mitología.

Según la tradición estelar, el aguijón del Escorpión provocó la muerte de Orión el Poderoso Cazador. Así que cuando los dioses dieron al Escorpión y a Orión su lugar de descanso final en los altos cielos, se aseguraron de colocar a los archienemigos en los extremos opuestos del cielo. Por eso nunca se pueden ver estas dos constelaciones juntas en el mismo cielo. Hasta hoy, Orión sólo se eleva en el este después de que Escorpio se establece en el suroeste, y lo contrario también es cierto: Escorpio no se elevará en el sureste hasta la partida de Orión en el oeste.

Tanto desde el hemisferio norte como desde el sur, julio es el mes en el que Escorpio el Escorpión reinará de forma suprema y en el que Orión ocupará su lugar en el inframundo. Pero seis meses antes o después, en el mes de enero, Orión tiene su turno para dominar el cielo nocturno.

En resumen: La constelación de Escorpio es fácil de distinguir con la vista, porque se parece a su homónima.

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