Constelación Equuleus

constelacion de equuleus

Equuleus es una constelación que se encuentra en el cielo del norte y su nombre significa «caballito» o «potrillo» en la lengua latina. Su historia está relacionada con varios mitos griegos, y el más popular de todos ellos es el de Hippe – una hija del centauro Quirón y la ninfa Chariclo. Equuleus fue listado en 48 constelaciones de Ptolomeo entonces conocidas. En la mayoría de las tradiciones antiguas, la palabra ‘Equuleus’ se usaba para describir un caballo. Los mitos que se asocian con su constelación son ligeramente diferentes, pero todos tienen al caballo como protagonista de la historia. Esta es la segunda constelación más pequeña en el cielo nocturno y se encuentra en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. Cerca de allí están las constelaciones de Acuario, Pegaso y Delphinus.

Cómo encontrar la constelación de Equuleus y las principales estrellas de esta constelación

Esta constelación es una pequeña constelación con pocos objetos notables de cielo profundo y sin estrellas brillantes. También se conoce como Equus Primus, que significa «el primer caballo» porque se eleva justo antes de la constelación de Pegaso. La estrella más brillante que contiene esta constelación es Kitalpha. Su segunda estrella más brillante es Delta Equulei, otro sistema estelar binario situado a 60,3 años luz de la Tierra.

Equuleus no contiene ningún objeto Messier y ninguna lluvia de meteoritos está asociada a ella. Esta constelación es visible para todos los observadores en latitudes entre +90° y -80° y la mejor época para verla es septiembre.

El Équulo pertenece a la familia de las Aguas Celestiales, junto con Carina, Columba, Delphinus, Eridanus, Piscis Austrinus, Puppis, Pyxis y Vela.

La mitología de la constelación de Equuleus

En la mayoría de las tradiciones antiguas la palabra «Equuleus» se usaba para describir un caballo. Los mitos que se asocian con su constelación son ligeramente diferentes, pero todos tienen al caballo como protagonista de la historia.

En una historia, se describe a Équulo como el caballo golpeado por el tridente de Neptuno que se usó durante la rivalidad entre él y Atenea. Esta competencia se llevó a cabo para que finalmente pudieran descubrir quién de ellos es superior. Las estrellas de la constelación de Équulo se elevan antes que Pegaso, a menudo se les llama Équo Primus que significa «el primer caballo». El Équulo también está conectado con los padres de Quirón, Filira y Saturno, que representan la constelación de Centauro.

El Équulo está usualmente asociado con Hippe, que era la hija de Quirón. Cuando era joven, fue seducida por Eolo y quedó embarazada de su hijo. Se avergonzó e intentó ocultar el embarazo a su padre, así que escapó a las montañas hasta que dio a luz a su hijo.

Lo llamó Melanippe. Quirón fue a buscarla, pero Hippe rezó a los dioses para que no la encontraran. Los Dioses la convirtieron en un caballo y más tarde Artemisa la colocó entre las otras constelaciones del cielo nocturno. Sólo su cabeza podía ser reconocida en el cielo, pero aún así es capaz de esconderse bien.

En otras culturas, la constelación de Equuleus está conectada con Celeris. Fue un potro que Castor recibió de Mercurio. Celeris podría traducirse por «velocidad» o «rapidez». No hay muchas fuentes de esta historia, pero la mayoría de la gente cree que Celeris era en realidad el hermano de un pariente de Pegaso, el famoso caballo alado. Tanto Celeris como Pegaso están colocados el uno por el otro en el cielo nocturno.

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