Constelación Draco

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La constelación de Draco es una de las más grandes y se encuentra en el cielo del norte. Draco fue vista por primera vez por Ptolomeo en el siglo II d.C. y la describió como una constelación circumpolar debido a que nunca se establece bajo el horizonte en el hemisferio norte. Su nombre significa «el dragón» en latín, y se asocia con el dragón Ladón en la mitología griega. Según la historia, el Ladón fue asesinado por Heracles, como parte de sus 12 trabajos, y las manzanas doradas que guardaba le fueron arrebatadas. Por eso la constelación de Heracles está cerca de la de Draco uno. También hay varias historias más relacionadas con la constelación de Draco en la mitología griega y romana.

Cómo detectar la Constelación de Draco

La forma más fácil de encontrar esta constelación es buscar la Osa Mayor y la Osa Menor y ver la brecha entre ellas. Otra forma de localizarla es localizar a Vega, que es conocida por ser una de las estrellas más brillantes del cielo y de la constelación de Lyra, ya que cerca de ella está la estrella más brillante de Draco, Eltanin. Eltanin o Gamma Draconis forma la cabeza de un dragón junto con unas pocas estrellas más brillantes: Nu Draconis, Beta Draconis y Épsilon Draconis.

Draco es la octava constelación más grande del cielo nocturno y está situada en el tercer cuadrante del hemisferio norte. Las constelaciones cercanas son Boötes, Camelopardalis, Cepheus, Cygnus, Hércules, Lyra, Osa Mayor y Osa Menor.

Draco pertenece a la familia de las constelaciones de la Osa Mayor, junto con las Berenices de Coma, Boötes, Camelopardalis, Canes Venatici, Corona Borealis, Leo Minor, Lince, Osa Mayor y Osa Menor.

Las estrellas principales de la Constelación de Draco
Los objetos notables que forman parte de la constelación de Draco son la Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543), la Galaxia Huso (Messier 102, NGC 5866), y la Galaxia Renacuajo.

Draco contiene nueve estrellas con planetas conocidos y tiene un objeto Messier, M102 (NGC 5866). La estrella más brillante en ella es Gamma Draconis. Hay una lluvia de meteoritos asociada a la constelación; las Draconidas, descubiertas en 2011, que ocurre cada febrero. Eltanin es un gigante anaranjado y la estrella Draco más brillante situada a unos 148 años luz de la Tierra. Su nombre tradicional es árabe para «la cabeza de dragón» (o «la cabeza de la serpiente»).

La mitología de la Constelación de Draco

En griego antiguo, Ladón era un dragón guardián de las manzanas doradas de la diosa Hera. El manzano fue un regalo de bodas de Zeus una vez que se casaron. Ella plantó el árbol en el jardín del Monte Atlas y pidió que tanto LAdon como las hijas de Atlas lo custodiaran. El papel de Ladón era evitar que las Hespérides recogieran cualquier manzana del árbol. Hay varias historias de cómo se veía Ladon – en una de ellas fue descrito como un monstruo de cien cabezas que era hijo de un monstruo Tifón y Equidna que era mitad mujer y mitad serpiente.

Como parte de sus 12 trabajos, se le pidió al héroe griego Heracles que robara algunas manzanas doradas del jardín de Hera. Usó sus flechas envenenadas para matar al dragón y le quitó las manzanas. Hera le tenía mucho cariño al Ladón, y quería honrarlo por su servicio y colocó su imagen en el cielo entre las constelaciones. Draco suele ser representado alrededor del Polo Norte y tiene un pie de Heracles que lo asesinó en su cabeza.

La mitología romana cuenta que Draco fue uno de los Titanes Gigantes que estuvo en guerra con los Dioses del Olimpo. Fue asesinado en la batalla por la mano de la Diosa Minerva, y ella lo arrojó al cielo donde se congeló en algún lugar del Polo Norte.

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