Constelación Cygnus

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La constelación de Cygnus fue identificada por Ptolomeo en el siglo II CE y está bordeada por las constelaciones de Cefeo, Draco, Lyra, Vulpecula, Lacerta y Pegaso. Esta es una prominente constelación en el cielo del norte, también conocida como la constelación del Cisne. Cygnus es la palabra latina para Cisne y tiene raíces en la mitología griega, debido a su conexión con Zeus y Leda. Es la 16ª constelación más grande del cielo nocturno, y se encuentra en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. Cygnus tiene importancia tanto para la antigua mitología griega como para la astrología, y así es como Ptolomeo la añadió a su lista original de 48 constelaciones. En el hinduismo, Cygnus está conectado con el «Brahma Muhurta» que se traduce como «Momento del Universo» – este es un período de tiempo que dura desde las 4:24 am a las 5:12 am y se considera el mejor momento para comenzar el día.

Cómo detectar la constelación de Cygnus

La constelación es fácil de encontrar en el cielo porque tiene un conocido asterismo conocido como la Cruz del Norte. Cygnus se ve mejor en su culminación durante el mes de septiembre. Hay una famosa lluvia de meteoros que se asocia con Cygnus y es la lluvia de meteoros Kappa Cygnid, una lluvia de meteoros anual que tiene un radiante cerca de la estrella Deneb y que ocurre a mediados de agosto.

Las principales estrellas de la Constelación de Cygnus

La constelación tiene la forma de un cisne volador con las alas estiradas. Hay varios objetos notables en la constelación: Cygnus X-1, La Galaxia de los Fuegos Artificiales, dos brillantes estrellas Deneb y Albireo, y varias nebulosas conocidas (las más conocidas son la Nebulosa del Pelícano, la Nebulosa de América del Norte y la Nebulosa de la Media Luna).
Deneb es la estrella más brillante de esta constelación, y se deriva de la frase árabe Dhaneb ad-Dajajah que significa ‘la cola de la gallina’.

La mitología de la constelación de Cygnus

Los griegos conectan la historia de la constelación de Cygnus con el mito de Zeus y Leda. Zeus tenía la tendencia a disfrazarse para engañar a la gente o para ganar su confianza. Una de las veces se disfrazó de cisne para poder ganarse a Leda. Quedó asombrada por la belleza del animal y dio a luz a dos conjuntos de gemelos: el inmortal Pólux y Helena y el mortal Castor y Clytemnestra. Zeus engendró hijos inmortales, y más tarde, son Castor y Pollux representados por la constelación del Zodíaco Géminis.

Hay una historia más en la que Cygnus es identificado como Orfeo, el héroe trágico griego que fue asesinado por las Ménades tracias. Orfeo era una musa de los Dioses, un famoso músico de lira. Fue asesinado por no honrar a Dionisio, Dios del vino y del placer. Después de su muerte, se transformó en un cisne y fue colocado junto a su lira en el cielo. Cygnus se forma en realidad en forma de cisne por una combinación de tres estrellas brillantes – Vega, Altair y Deneb.

La constelación de Cygnus a veces se asocia con el pueblo Cycnus que se conocía en la mitología griega. La historia conoce tres Cycnus famosos – uno que fue desafiado y asesinado por Heracles en un duelo, el segundo que fue hijo de Poseidón y luchó a su lado durante la Era de Troya (después de que Aquiles lo matara se transformó en cisne) y el tercero fue el hijo mortal del Helios, Dios del Sol. La tercera historia se asocia más frecuentemente con Cygnus.

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