Constelación Circinus

constelacion circinus

Circinus es la cuarta constelación más pequeña en el cielo nocturno del hemisferio sur. Su nombre significa «Brújula», y la constelación se ha desvanecido ya que las estrellas que la contienen no alcanzan la 3ª magnitud.
Se encuentra en la Vía Láctea meridional entre estas constelaciones: Apus, Musca, Lupus, Norma, Centaurus y Triangulum Australe. El mejor momento para buscarla es en las brillantes y claras noches de verano.

Después de que se inventara el telescopio, el astrónomo Laccaile nombró algunas constelaciones del hemisferio sur que no tenían nombre antes. No fueron reconocidas como una constelación separada en la época de Ptolomeo, sino como estrellas indefinidas entre constelaciones conocidas. Circino también tiene un nombre que está relacionado con la novedad técnica, y no hay ningún mito asociado a él.

Circino representaba una herramienta de dibujo que se utilizaba en dibujos técnicos, cartografía y navegación. Mucha gente lo usaba para dibujar círculos y geometría. Lacaille creó su constelación para sentir la brecha entre la Triangulum Australe y las estrellas que marcan los pies de Centauro.

La pequeña constelación de Circino fue inventada por Nicolás de Lacaille durante su estancia en el Cabo de Buena Esperanza en 1763. Publicó un mapa del cielo actualizado y dio a las nuevas constelaciones sus ahora conocidos nombres en latín. La UAI la reconoció y la incluyó en la lista de 88 constelaciones modernas.

Las principales estrellas de la constelación de Circinus

Las tres estrellas más brillantes de Circino forman un estrecho triángulo. A Lacaille le encantaba nombrar a las constelaciones con herramientas científicas, así que le dio a esta constelación el nombre que significa brújula, debido a su forma.

La constelación de Circino consiste en sólo 3 estrellas principales y 9 estrellas designadas de Bayer/Flamsteed. Las estrellas no son más brillantes que las de magnitud 3. Hay varios objetos de cielo profundo asociados a ella, como la famosa Galaxia Circino, la fuente de rayos X Circino X-1, el púlsar PSR B1509-58, los cúmulos abiertos NGC 5823 y NGC 5715, y la nebulosa planetaria NGC 5315.

La estrella más brillante de la constelación es Alpha Circini y está situada a 53,50 años luz de la Tierra.

Circini tiene dos estrellas con exoplanetas conocidos y no contiene ningún objeto Messier. En 1977 se descubrió su conexión con una lluvia de meteoritos que alcanza su pico cada año en junio: las Circínidas Alfa (ACI).

La Galaxia Circino fue descubierta en 1975 como una galaxia activa con un núcleo alimentado por un agujero negro. Es una galaxia espiral que está a 13 millones de años luz de distancia.

Las principales estrellas de Circinus son:

  • α Circini (Alfa Circini)
  • β Circini (Beta Circini)
  • γ Circini (Gamma Circini)
  • HD 129445

¿Cómo detectar la constelación de Circinus?

Circino es la 85ª constelación en tamaño en el cielo nocturno y se encuentra en el tercer cuadrante del hemisferio sur. Puedes encontrarla fijando las latitudes entre +30° y -90°.

Esta constelación es más visible en latitudes entre +10° y -90° y se puede ver mejor en la culminación durante el mes de junio.

Las constelaciones vecinas son Apus, Centaurus, Lupus, Musca, Norma y Triangulum Australe.

Circino pertenece a la familia de constelaciones de Lacaille, junto con Antlia, Caelum, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor, y Telescopium.

La mitología de la constelación de Circinus

No hay historias de mitología que estén relacionadas con Circino. La constelación recibió su nombre por la herramienta de dibujo que se usaba para dibujar círculos. La constelación de Pyxis, por otro lado, es la asociada a la brújula del marinero que se usaba principalmente para la navegación y la orientación. La constelación de los círculos se representa como un par de brújulas divisorias que se utilizaban para medir distancias.

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