Constelación Canis Minor

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La constelación de Canis Minor es una pequeña constelación en el hemisferio norte. Su nombre significa el Perro Pequeño en latín, el perro más pequeño o menor y se asocia con la antigua Grecia. La constelación es fácilmente visible en todas partes gracias a su estrella más brillante, Procyon, pero es mejor buscarla durante la culminación en los meses de invierno. Canis Menor está bordeada por las constelaciones de Cáncer, Hidra, Géminis y Monóceros, y representa uno de los perros que siguieron al cazador griego Orión. El otro perro, el más grande, está representado por una constelación más grande – Canis Major. Fue introducida en el siglo II d.C. por el astrónomo griego Ptolomeo y es reconocida oficialmente como una de las constelaciones modernas ahora conocidas por la UAI.

¿Cómo encontrar Canis Menor en el cielo nocturno?

Canis Minor es la 71ª constelación más grande del cielo, y está ubicada en el segundo cuadrante del hemisferio norte. La constelación es visible para todos los observadores durante el mejor invierno y podría ser vista en latitudes entre +90° y -75°. Cerca de allí están las constelaciones de Géminis, Hidra, Monoceros y Cáncer.

Canis Minor es un miembro de la familia de constelaciones de Orión, con estas constelaciones: Canis Mayor, Lepus, Orión y Monóceros.

Las estrellas de la constelación de Canis Menor

Canis Minor es el hogar de una de las estrellas más brillantes llamada Procyon. También contiene una de las estrellas más cercanas, la Estrella de Luyten, la galaxia espiral NGC 2485 y ningún objeto Messier. No tiene ninguna estrella con planetas confirmados, pero Alpha Canis Minoris, popularmente conocida como Procyon es la séptima estrella más brillante del cielo nocturno. Hay una lluvia de meteoritos vinculada a la constelación de Canis Minor, los Canis-Minorides.

La mitología de la constelación de Canis Minor

Canis Minor es conocido por las historias de la antigua Grecia y se asocia generalmente con la historia de uno de los perros que seguía a Orión, el cazador griego. Otra versión de la historia conecta esta constelación con el perro llamado Maera. Era un perro del vinicultor Icario, que fue asesinado por uno de sus amigos por error – lo emborrachó, y el amigo pensó que estaba tratando de envenenarlo. Maera encontró el cuerpo de su dueño y le llevó el muerto a su hija Erigone. Ambos estaban tan tristes que al final se suicidaron, y Zeus, más tarde, colocó sus imágenes en el cielo nocturno como constelaciones. En esta versión, Maera era Canis Minor, y los otros personajes son las constelaciones de Virgo y Boötes.

El mito se tradujo de manera diferente al idioma latino, y los romanos creían que Icario fue asesinado por un grupo de personas que se escondieron en la isla de Ceos. Fueron castigados por una Estrella de Perro llamada Sirio – así que Proción se confunde aquí con otra estrella. Sirio es parte de la constelación de Canis Major y no de Canis Minor.

Hay otra versión de esta historia romana, que sigue al hijo de Apolo, Rey de Ceos que quería preguntar a su padre cómo evitar que la gente muriera de hambre. Se le dijo que rezara a Zeus. El amable Aristóteles lo hizo, y el otro Dios envió vientos de Etesia a su isla para refrescarla durante la temporada llamada «los días de perro del verano». El viento sopla durante 40 días. Más tarde, los sacerdotes inventaron un ritual en el que tenían que hacer un sacrificio ritual, cada año a los dioses, antes de la salida de la estrella de Sirio. Pero como todos sabemos, Sirio es parte de otra constelación, por lo que este mito también se traduce mal.

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