Constelación Canis Major

constelacion canis major

La constelación de Canis Major o El Gran Perro se encuentra en el hemisferio sur, cerca de Orión. Aunque es pequeña, se nota mucho debido a las estrellas brillantes que contiene. Parte de ella es también una de las estrellas fijas más brillantes, Sirio, que se encuentra en el pecho de un animal.

En la antigua mitología griega, Canis Major es la cola del perro más rápido de su tiempo, Lailaps.
Se estableció en la isla de Tebas, para perseguir al zorro que ha causado muchos daños a su población. Los dioses lanzaron una maldición y fue imposible capturarlo, pero el perro fue enviado a esa misión. La cacería fue inútil y Zeus finalmente la terminó colocando tanto al zorro como al perro en el cielo para honrar al perro por su devoción. La estrella Sirio que es parte de esta constelación también tiene importancia en la mitología egipcia. Esta estrella anunció las inundaciones del Nilo que eran esenciales en ese momento.

Las constelaciones fueron documentadas por Ptolomeo en el siglo II d.C. y parte de sus entonces conocidas 48 constelaciones en el cielo. Canis Major fue una de ellas y esto es en realidad un asterismo ubicado en el hemisferio sur del cielo. Esta es una de las dos constelaciones que representan al perro que está ligado a Orión. Esta constelación está bordeada por las constelaciones de Lepus, Puppis, Columba, Monoceros.

El nombre de esta constelación podría traducirse del latín y referirse a «perros grandes». La primera bandeja de esta constelación es de la antigua Mesopotamia y de la época babilónica – las estrellas que se asocian con Canis Major fueron registradas por los babilonios en tabletas de «Tres estrellas cada una». Para los griegos, esta constelación representaba un perro que seguía a Orión en sus viajes de caza.

Las estrellas principales de la constelación de Canis Major

La estrella alfa de esta constelación es Sirio, que en realidad significa «resplandeciente». Se creía que Sirio es uno de los objetos más brillantes del cielo y que el calor del verano ocurría justo después de su ascenso. Estos días se conocían como «días de perro» ya que sólo ellos estaban lo suficientemente locos para salir al calor. Es por eso que Sirio es llamada una Estrella de Perro. En Egipto, usaban un término, la estrella del Nilo o Estrella de Isis. Gracias a su brillo, la gente podía saber cuándo se inundará el Nilo.

Canis Major contiene varios objetos notables de cielo profundo: la Galaxia Enana Canis Major, el cúmulo abierto Messier 41, la nebulosa de emisión NGC 2359 el casco de Thor), y las galaxias espirales en colisión NGC 2207 y IC 2163. Esta constelación contiene un objeto Messier y tiene 4 estrellas con planetas conocidos. Ninguna lluvia de meteoritos está conectada a ella.

¿Cómo detectar la constelación de Canis Major?

Canis Major es la 43ª constelación más grande del cielo y está ubicada en el segundo cuadrante del hemisferio sur. Si quieres verla, establece las latitudes entre +60° y -90°.

Si quieres encontrar esta constelación, busca a Sirio. Una vez que encuentres el cinturón de Orión, busca el borde izquierdo de la constelación y busca unos pocos grados al suroeste. No puedes perderte la gloria de la estrella Sirio. Canis Mayor pertenece a la familia de constelaciones de Orión, junto con Canis Menor, Lepus, Monoceros y Orión.

La mitología de la constelación de Canis Mayor

El Canis Major es comúnmente tomado para representar al «perro mayor» siguiendo al cazador Orión en el mito griego. La constelación se representa como un perro parado sobre sus patas traseras, persiguiendo a una liebre, representada por la constelación de Lepus.

Canis Major se asocia con Orión, el gran cazador de la mitología griega. Se le presenta como el perro mayor que sigue a Orión. Los griegos lo llamaban Laelaps y era uno de los perros más rápidos del mundo. Zeus regaló el Perro a Europa, pero una vez que fue asesinado por su marido, se convirtió en propiedad del Céfalo.

Cephalus llevó al perro a Tebas en Beocia para cazar a un zorro que estaba haciendo miserable a la población de allí. La isla estaba maldita, y era imposible atrapar al zorro. Al igual que Laelaps, era extremadamente rápido y siempre estaba huyendo. Esto duró unos pocos años, así que Zeus finalmente quiso terminarlo y colocó a ambos entre las estrellas para detener esta carrera para siempre.

Deja un comentario