Todo sobre la constelación de Cáncer

Es probable que nunca hayas visto la constelación de Cáncer (el Cangrejo), la más débil de las 13 constelaciones del zodíaco. Cáncer el Cangrejo se encuentra entre las dos estrellas más brillantes de Géminis (Cástor y Pólux) y la estrella más brillante de Leo (Regulus).

constelacion de cancer

Cómo encontrar la constelación de Cáncer.

En el hemisferio norte, Cáncer se ve mejor en el cielo nocturno a finales de invierno y principios de primavera. Se pierde en el resplandor del sol en julio y agosto, y luego se encuentra en el cielo de la mañana a partir de septiembre. Si te levantas antes del amanecer durante el otoño del hemisferio norte, intenta encontrar el cúmulo de estrellas de la colmena de Cáncer.

Supongamos que has identificado la estrella Leo Regulus, y las estrellas Géminis Cástor y Pólux, y buscas entre ellas Cáncer y ves, bueno, nada más. Recuerda, Cáncer es débil. Nuestro consejo es que lo busquen en un cielo de campo oscuro.

Cáncer siempre está bien situado para verlo en marzo, y también está bien situado para verlo por la noche en abril y mayo. Comienza a descender en el resplandor del atardecer en junio.

A principios de marzo de cada año, busquen la constelación de Cáncer que está al sur y en lo más alto del cielo alrededor de las 10 p.m. hora local. (Desde los trópicos, Cáncer brilla en lo alto, y desde las latitudes templadas del hemisferio sur, Cáncer aparece hacia el norte). Debido a que las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo unos cuatro minutos antes cada día, o media hora antes semanalmente, busque que Cáncer esté más alto en el cielo a mediados de marzo a las 9 p.m. hora local (10 p.m. hora local de verano). A finales de marzo o principios de abril, Cáncer alcanza su punto más alto en la noche a las 8 p.m. hora local (9 p.m. hora de verano).

En una noche sin luna, Cáncer es sorprendentemente fácil de ver en el oscuro cielo del campo. Se puede localizar el lugar del Cangrejo en el zodíaco refiriéndose a ciertas estrellas del zodíaco. Las dos estrellas más brillantes de la constelación de Géminis, Cástor y Pólux, brillan a un lado de Cáncer, mientras que Regulus, la estrella más brillante de la constelación de Leo, se encuentra al otro lado.

Marte estuvo cerca del cúmulo estelar Beehive (M44) en abril de 2010.

El famoso cúmulo estelar Beehive de Cáncer.

Cáncer compensa sus deslucidas estrellas teniendo dentro de sus límites uno de los cúmulos estelares más brillantes del cielo, el cúmulo Beehive, también conocido como M44. Otro nombre para el Beehive es Praesepe (que en latín significa «pesebre»).

En un cielo oscuro, la Colmena parece una pequeña y débil nube a simple vista. Visto a través de prismáticos ordinarios, este nebuloso parche de neblina se convierte instantáneamente en una brillante ciudad de estrellas. Es un cúmulo abierto, uno de los más cercanos a nuestro sistema solar. Se cree que la Colmena contiene una mayor población de estrellas que la mayoría de los cúmulos cercanos.

Las estrellas de la Colmena parecen ser similares en edad y movimiento a las estrellas del cúmulo abierto de las Hadas en forma de V. Es posible que los dos cúmulos nacieran de dos partes de una única y vasta nube de gas y polvo en el espacio.

El sol brilla directamente sobre la cabeza al mediodía, como se ve en los situados a lo largo del Trópico de Cáncer, en el solsticio de verano del hemisferio norte.

Significado de la constelación de Cáncer.

La estatura de Cáncer como constelación del zodíaco se ha mantenido firme a lo largo de los milenios. Hace más de dos mil años, el sol brilló frente a la constelación de Cáncer durante el solsticio de verano del hemisferio norte. Sin embargo, ese no es el caso hoy en día.

Hoy en día, el sol reside frente a la constelación de Tauro cuando el sol del solsticio de verano alcanza su punto más septentrional del año en o cerca del 21 de junio.

Sin embargo, Cáncer todavía parece simbolizar la altura y la gloria del sol de verano. Hasta hoy, decimos que el sol brilla sobre el Trópico de Cáncer – no el «Trópico de Tauro» – en el solsticio de junio. Eso es a pesar del hecho de que el sol en nuestro tiempo pasa frente a la constelación de Cáncer desde aproximadamente el 21 de julio hasta el 10 de agosto.

Hoy en día, el sol no entra en la constelación de Cáncer hasta un mes después del solsticio de verano del hemisferio norte.

Hércules fue atacado por Karkinos (abajo) y la Hidra de Lernae, con la ayuda de Atenea. Lekythos del antiguo ático griego de tierra blanca, ca. 500-475 A.C. Museo del Louvre, París.

significado de constelacion de cancer

El cáncer en la historia, el mito y la ciencia.

Según Richard Hinckley Allen, en su libro «Nombres de las estrellas»: …los astrólogos llaman a Cáncer la Casa de la Luna desde la temprana creencia de que la luna estaba ubicada aquí en la creación.

En la astrología, se dice que la luna gobierna el cáncer. La astrología difiere de la astronomía en que los astrólogos asumen que las posiciones de los cuerpos celestes tienen ciertas influencias sobre los asuntos humanos. Los astrónomos generalmente consideran las supuestas conexiones como infundadas y ven la astrología como una pseudociencia.

Sin embargo, es interesante que los astrónomos modernos creen que el sol podría haberse originado en el cúmulo de estrellas más débiles de Cáncer, Messier 67, aunque este estudio parece arrojar agua fría sobre la idea. Aún así, parece que Cáncer puede ser el hogar de una historia de creación tanto en astrología como en astronomía.

En la antigua filosofía caldea y platónica, Cáncer fue llamado la Puerta de los Hombres. Fue a través de este portal que las almas descienden de los cielos y entran en los cuerpos de los recién nacidos.

Hace unos 2.700 años, el sol pasó frente al cúmulo de la Colmena en el solsticio de verano del hemisferio norte. En aquel entonces, este cúmulo estaba en el ápice del zodíaco, así que quizás fue esta nebulosidad celestial la que marcó la Puerta de los Hombres. En la actualidad, el sol tiene su conjunción anual con el cúmulo de la Colmena a finales de julio o principios de agosto.

En la antigüedad, antes de la llegada de la contaminación lumínica, los antiguos se referían a la Colmena como una «pequeña nube». El autor romano Plinio informa que cuando la Colmena es invisible en un cielo por lo demás claro, es un signo seguro de una tormenta inminente. Sí, el cúmulo de la Colmena sirvió una vez como una estación meteorológica celestial.

Aunque Cáncer puede ser la constelación más débil del zodíaco, su legado permanece intacto. En una noche oscura y sin luna, busquen el débil grupo de estrellas de Cáncer para que broten entre las constelaciones más conspicuas Géminis y Leo.

Deja un comentario