Constelación Ara

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La constelación de Ara o Altar es una constelación del hemisferio sur que fue vista por Ptolomeo en el siglo II d.C. y atravesada por la Vía Láctea. La estrella más brillante es Alpha Arae, y lo mejor para ver estas estrellas y la constelación es en las brillantes y claras noches de verano. Se puede encontrar fácilmente ya que tiene la forma de la letra H, y se encuentra junto a las constelaciones de Escorpio, Norma, Triangulum Australe y Telescopium.

La primera bandeja notable en esta constelación data del siglo III a.C. y se la conoce como «altar de incienso». Su visibilidad se usaba como advertencia de las tormentas marinas. Mucho tiempo después, el Ara se vinculó a la constelación de Centauro, pero finalmente consiguió su propio reconocimiento en la lista de constelaciones modernas de la IAU.

El Ara es normalmente representado al revés y hay historias en las que el altar vinculado a él es en realidad el altar de Kyng Lycaon de Arcadia. La constelación de Ara contiene una parte de la Vía Láctea al sur de la Constelación del Zodíaco Escorpio. Las estrellas más brillantes son Alfa y Beta Arae.

Su nombre significa un altar griego usado que fue ceremonialmente usado por Zeus y otros dioses. Los dioses lo usaban para jurar un voto de lealtad justo antes de entrar en rivalidad con Cronos y los Titanes. La leyenda dice que este altar fue construido por los cíclopes como un lugar para sacrificar a los Dioses del Olimpo. El mito de Lupus y Centauro también está relacionado con este altar.

¿Cómo detectar la constelación de Ara?

Ara es la 63ª constelación del mundo y está situada en el tercer cuadrante del hemisferio sur. Si estás interesado en verla, sólo tienes que buscar la constelación en forma de H en latitudes entre +25° y -90°.

Ara es más visible durante julio en el hemisferio sur en latitudes entre +25° y -90°.
Sus notables estrellas forman un asterisco en forma de la letra H y gracias a ello se puede ver fácilmente en el cielo

Las principales estrellas de la constelación de Ara

Ara tiene siete estrellas con exoplanetas conocidos y no contiene ningún objeto Messier. No hay lluvias de meteoros relacionadas con esta constelación. Algunos objetos notables del cielo son parte de la constelación de Ara: la nebulosa Stringray, los cúmulos abiertos Westerlund 1 (Cúmulo Ara) y NGC 6193, los cúmulos globulares NGC 6397, NGC 6352 y NGC 6362, la galaxia espiral barrada NGC 6300, la nebulosa planetaria NGC 6326 y la nebulosa preplanetaria Lirio de Agua.

Ara pertenece a la familia de constelaciones de Hércules, junto con Aquila, Centauro, Corona Australis, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Scutum, Serpens, Sextans, Triangulum Australe y Vulpecula.

Mitología de la Constelación del Ara

Hay varias historias que están conectadas con la constelación de Ara. La más popular es una historia del altar que fue usado por Zeus y otros dioses. Ellos hicieron un voto sobre él antes de ir a la batalla de los Titanes y Cronos (Cronos fue en realidad uno de los 12 Titanes y el padre de Zeus).
Crono había depuesto a su padre Urano, que era el anterior gobernante del Reino.

En ese tiempo, una profecía específica fue muy popular – la predicción de su muerte de la misma manera que Urano murió – por un hijo suyo. Para evitarla, Cronos se tragó a todos sus hijos, incluyendo a Hades, Hera, Poseidón y muchos otros. El único niño que no pudo comer fue Zeus. Rea engañó a Crono y le puso una piedra en la boca y le dijo que era su nuevo hijo Zeus.

Cuando Zeus creció, hizo que Cronos vomitara a sus hermanos y hermanas. Una vez que fueron liberados, juraron con Zeus que derrotarían a Cronos y a los Titanes. La guerra duró una década y los Dioses se llevaron la victoria en ella. Zeus era el Dios del Cielo y sus hermanos y hermanas se convirtieron en Dioses del Inframundo, del Mar, de la Belleza…
Zeus quería presentar sus respetos al altar y lo había colocado entre las estrellas.

Otra versión de la historia dice que Ara es en realidad el altar de Lycaon, el rey de Arcadia. Decidió probar a Zeus sirviéndole una comida con su propio hijo. Ese fue sólo uno de sus intentos de derrotar a Zeus. Por otro lado, Zeus estaba enojado y transformó al Rey en un lobo y mató a todos sus hijos con rayos.

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