Constelación Aquila

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La constelación de Aquila es una de las más grandes, vista por primera vez por Ptolomeo, y situada en el cielo norteño cerca del ecuador celeste. Su nombre es «el águila» en latín y se asocia con el águila de Júpiter. Es conocida por su estrella más brillante, Altair, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. La constelación del águila se extiende por ambos hemisferios y se puede ver en verano y otoño. La constelación se encuentra cerca de las constelaciones de Escutuario, Serpens Cauda, Acuario, Capricornio, Delphinus, Hércules, Sagitta, Sagitario y Ofiuco.

¿Cómo encontrar la constelación de Aquila en el cielo nocturno?

La constelación de Aquila es la 22ª mayor constelación de estrellas en el cielo nocturno y está situada en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. La constelación se puede ver fácilmente en latitudes entre +90° y -75°. Aquila está bordeada por estas constelaciones: Escoria, Serpens Cauda, Acuario, Capricornus, Delphinus, Hércules, Sagitta, Sagitario y Ofiuco.

La constelación de Aquila es miembro de la familia de constelaciones de Hércules con Ara, Corona Australis, Centauro, Corvus, Cráter, Crux, Cygnus, Hércules, Hydra, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Sagitta, Escoria, Serpens, Sextans, Vulpecula y Triangulum Australe.

Las principales estrellas de la constelación de Aquila

Aquila contiene varios objetos de cielo profundo y es el hogar de dos estrellas muy importantes y conocidas: Altair y Tarazed. Los objetos notables en ella son los cúmulos abiertos NGC 6709 y NGC 6755, la nebulosa oscura B143-4, la Nebulosa de la Raya Fantasma y muchas otras nebulosas planetarias. Esta constelación tiene 9 estrellas con planetas confirmados. No contiene ningún objeto Messier, pero hay varias lluvias de meteoros relacionadas con ella: los Aquilidos de Junio y los Aquiles Epsilon.

La estrella Altair es la 12ª más brillante del cielo nocturno y tiene una magnitud de 0,77. Esta estrella es una de las más cercanas a nuestro planeta (a sólo 16,8 años luz) y es visible a simple vista. Su nombre es árabe y significa «el águila voladora». La estrella se mueve muy rápidamente y es una estrella de secuencia principal tipo A. Es una de las tres estrellas que forman el asterismo del Triángulo de Verano, las otras dos son Deneb de la constelación de Cygnus, y Vega de la constelación de Lyra. El mejor momento para verla es durante las claras y brillantes noches de verano. Los babilonios la llamaron «la estrella del águila».

La mitología de la constelación de Aquila

Aquila tiene raíces en la antigua historia griega y romana. En la mitología griega, Aquila era un águila de Zeus que llevaba sus rayos. Una vez el águila fue enviada a llevar a Ganímedes al Olimpo para ser el copero de los Dioses. Ganímedes está representado por la constelación del Zodíaco de Acuario.

Diferentes versiones conectan a Aquila con el águila que fue guardiana de las flechas de Eros que están representadas por la constelación de Sagitta. Las flechas golpearon a Zeus una vez y lo enfermaron de amor. Hay una historia más en la que Aquila es Afrodita, que se transformó para perseguir a Zeus que estaba disfrazado de cisne.

Aunque Aquila tiene raíces en la historia griega, era bien conocida por los romanos, babilonios y muchas otras civilizaciones. Esta constelación es una de las más antiguas que se conocen, y fue vista por primera vez por Ptolomeo en el siglo II d.C. y aparece en sus 48 constelaciones entonces conocidas. Hoy en día ha sido oficialmente reconocida y aceptada por la UIA y es parte de su lista de 88 constelaciones modernas.

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