Constelación Apus

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La constelación de Apus es una pequeña constelación situada en el hemisferio sur. La constelación representa al ave del paraíso, y el nombre tiene orígenes griegos de la palabra apous, que significa «sin pies» – en un momento de la historia, se creía que las aves del paraíso carecían de pies. Ninguna cola de la mitología se asocia con la constelación.

Apus fue inventada por Petrus Plancius, un astrónomo y cartógrafo holandés, que fue el primero en catalogarla a partir de las observaciones de dos navegantes holandeses.

¿Cómo detectar la constelación de Apus?

Apus es la 67ª constelación en tamaño y está situada en el tercer cuadrante del hemisferio sur. Se puede ver en latitudes entre +5° y -90°. Apus está bordeada por estas constelaciones: Ara, Chamaeleon, Circinus, Musca, Octans, Pavo y Triangulum Australe.

La mejor época para ver Apus es durante una brillante noche de verano, y siempre es mejor buscarlo para encontrar una de las constelaciones que lo rodean.

Apus pertenece a la familia de constelaciones Johann Bayer, junto con Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Tucana y Volans.

Las principales estrellas de la constelación de Apus

Apus no tiene ninguna estrella brillante que no sea de tercera magnitud, y la más brillante se llama Alfa Aphodis. Esta constelación tiene dos sistemas estelares con exoplanetas conocidos: HD 131664 (G3V) y HD 134606 (G6IV). Contiene dos galaxias y dos notables objetos de cielo profundo, pero no hay ningún objeto Messier o lluvia de meteoritos conectados a ella.

La mitología de la Constelación de Apus

El nombre Apus es de origen griego y está ligado a la palabra apous, que significa sin pies o sin pies. El nombre se asocia a las aves que vivían en el este de Australia, Papúa Nueva Guinea e Indonesia – se decía que estas aves no tenían patas. Al principio, la constelación se denominó «Apis Indica». Apus y Musca formaban parte de una constelación, debido a errores de traducción, pero eso se arregló rápidamente y los dos se separaron. Apus está bordeada por Ara, Chamaeleon, Circinus, Musca, Octans, Pavo y Triangulum Australe.

Como esto no está relacionado con el griego antiguo, la historia de Apus está relacionada con el siglo XVI. A finales del siglo XVI, una flota holandesa fue enviada a las Islas de las Especias. Estaban en una misión para crear nuevas relaciones comerciales. Durante el viaje, se midió la posición de 135 estrellas que luego se añadieron en los mapas celestes de Plancius. Cuando las añadió se dio cuenta de que hay 12 nuevas constelaciones, y Apus era una de ellas. A Apus se le llamó primero «De Paradis Voghel», luego «Apis Indica» y finalmente Apus. A partir de ahí, reconoció doce nuevas constelaciones, incluyendo «De Paradijs Voghel». Unos años más tarde, la constelación fue registrada como «Apis Indica» en el nuevo Sky Atlas. Traducido significa «Abeja India» – un error del grabador probablemente causó la designación engañosa de la constelación, porque «Avis Indica» (Pájaro Indio) habría sido un nombre más apropiado. Para evitar malentendidos, el ave del paraíso se llamó más tarde «Apus» y a la mosca, que en realidad se llamaba «Simios», se le dio el nombre latino «Musca». En 1922, Apus fue incluido por la Unión Astronómica Internacional en la lista de las 88 constelaciones modernas.

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