Constelación Andrómeda

constelacion andromeda

Andrómeda es una de las constelaciones más antiguas y más reconocidas que aparece en el hemisferio norte y forma parte de la familia de Perseo, Cefeo y Casiopea. Esta está asociada con la antigua astronomía babilónica pero fue encontrada por Ptolomeo en el siglo II d.C. (era parte de las 48 constelaciones entonces conocidas). Su característica especial es la Nebulosa de Andrómeda, la galaxia espiral más cercana.

Andrómeda es parte de la familia de constelaciones de Perseo, junto con Auriga, Casiopea, Cefeo, Cetus, Lacerta, Pegaso, Perseo y Triángulo. Contiene 3 objetos Messier: Messier 31 (Galaxia de Andrómeda, ahora llamada Nebulosa), Messier 32 y Messier 110.

Cómo encontrar la constelación de Andrómeda

Para encontrarlo, busque la constelación de Casiopea en la parte norte del cielo, que tiene forma de letra W. La constelación de Andrómeda está situada directamente junto a ella, y también está conectada a las estrellas que forman la constelación de Pegaso. Aunque Andrómeda es visible para todos los habitantes del hemisferio norte, existe la posibilidad de verla desde el sur del ecuador.

La mejor época para verla en el hemisferio norte es alrededor de las 10 pm a finales de otoño (octubre y noviembre). También se puede ver durante el invierno, pero debido a las largas horas nocturnas, la mejor hora para buscarla en el cielo será alrededor de las 6 o 7 pm.

Buscarlo desde el hemisferio sur también es posible durante octubre y noviembre si se mira en el horizonte del noreste alrededor de las 10 pm. En otros meses, especialmente en diciembre, Andrómeda aparece bajo en el horizonte norte, también alrededor de las 10 pm, y desaparece bajo el noroeste en las próximas dos o tres horas.

La mitología de la constelación de Andrómeda

En la mitología griega, Andrómeda era la hija de Casiopea y del rey Cefeo. Su madre creía que ella y su hija eran las mujeres más bellas del mundo, y eso enfureció a Poseidón, el dios del mar, ya que estaba casado con una mujer que se creía la más bella de todas. Mientras estaba furioso, sintió el impulso de enviar un monstruo marino, disfrazado en forma de ballena para devastar su reino. El Rey Cefeo buscó la guía del Oráculo y recibió un extraño mensaje: que tiene que sacrificar a Andrómeda para evitar que Poseidón y el monstruo marino arruinen su imperio. Encadenó a su hija a una roca, y el monstruo marino llamado Cetus se acercó e intentó tomarla aquí, pero fue interrumpido por el héroe Perseo que salvó a la joven virgen. Perseo destruyó el monstruo y se llevó a Andrómeda con su esposa. Fue el mayor héroe griego y asesino de monstruos antes de que llegara Heracles. Los recién casados tuvieron nueve hijos juntos y fundaron el reino de Micenas. Todos los personajes de la historia son ahora constelación en el cielo, gracias a Atenea que colocó a Andrómeda como constelación en el cielo para honrarla.

Las principales estrellas de la constelación de Andrómeda

Esta constelación está formada por varias estrellas brillantes y es la 19ª constelación más grande del cielo. La primera es un sistema estelar masivo llamado Almach que se dice que es 80 veces más grande que nuestro sol. La segunda es Mirach, a 200 años luz de la Tierra. La siguiente es Alpheratz, que es parte de la constelación de Pegaso, pero la más interesante y hermosa de todas es definitivamente la Nebulosa, también conocida como la Galaxia de Andrómeda, ubicada a 2,7 millones de años luz de distancia.

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